NFL körkép: NFC East beharangozó

Itt a hetedik rész, ezúttal a nemzeti konferencia keleti részén nézünk körbe, ugyanis az NFC East az a divízió, ahol az előző évtized nagy részében nem lehetett megtippelni a végső győztest, az utóbbi pár évben viszont gyakorlatilag kétesélyessé vált a csoport. Nincs ez másképp idén sem, de azért volt miről beszélni, például három új vezetőedző is érkezett a csoportba, rendőrségi ügyek tömkelege, itt van az év feel-good sztorija, de még egy névváltoztatás is történt.


Az Eagles megvédi a csoport elsőségét? Vagy a Dallas letaszítja őket a trónról?


 

Dallas Cowboys

 


A Cowboys szinte minden szezonnak bajnokesélyesként fut neki, aztán januárban marad a „majd jövőre” szlogen. 2019-ben is pontosan ez történt, a 8-8-as mérleg egyértelműen csalódás volt ezzel a kerettel, Jason Garrett vezetőedző pedig nem tudott annyit tapsolni, hogy megtarthassa az állását, így közel tíz év után kellett új vezetőedzőt keresnie a texasiaknak. A befutó a Packerstől 2018-ban kirúgott, egy évet kihagyó Mike McCarthy lett. Nem valószínű, hogy a Cowboys szurkolók ettől a döntéstől lázba jöttek volna, de még akár jól is elsülhet ez a „házasság”, hiszen a csapatnak szüksége volt a vérfrissítésre, ahogy McCarthynak is jót tett az egy év pihenés.

Az új edző megtalálása után jöhetett a free agency, ahol elég egyértelmű volt a Cowboys célja: meg kell erősíteni a védőfalat. Leigazolták Gerald McCoyt és Dontari Poe-t, ezzel erősítve a fal közepét, ám McCoy már az edzőtábor első napjaiban kidőlt az egész szezonra. A fal szélére tavasszal megszerezték a problémás Aldon Smith-t és a nyár folyamán Everson Griffen is Dallasba tette át a székhelyét, ez pedig egy ütős pass rusher páros lehet.
Dak Prescott új szerződését borzasztóan kezelték, és végül a franchise tag lett a megoldás, természetesen csak rövidtávon. Prescott bizonytalan helyzete miatt érkezhetett Andy Dalton, aki ligaszinten is remek csereirányító.
Új rúgója is van a csapatnak, Greg „The Leg” Zuerlein személyében. Rajtuk kívül Cam Erving érkezett Xavier Sua’Filo helyére, ezzel nem erősödtek, de nem is gyengültek. Persze nem Sua’Filo volt az egyetlen távozó, eligazolt még a franchise legendás TE-je, Jason Witten, akinek pótlása azért nem megoldhatatlan feladat. Byron Jones és Travis Frederick elvesztése viszont sokkal fájóbb pont, az ő utódlásuk jóval nehezebb feladat lesz. A defense Jones után elvesztette Robert Quinnt, Maliek Collinst és Jeff Heath-et is, míg az offense-ből Randall Cobb távozását érdemes megemlíteni.

Cobb-bal pedig el is érkeztünk a drafthoz, ahol az első körben azonnal kihúzták az utódját CeeDee Lamb személyében, aki Amari Cooperrel és Michael Galluppal a liga talán legjobb elkapósorát alkothatják. Byron Jones utódlása is a draftról lett megoldva, Trevon Diggs érkezett a második körben.
A harmadik körben még egy kezdő kaliberű védőfalembert is szereztek, és McCoy sérülésével Neville Gallimore már a szezon elejétől bizonyíthat. A támadófal közepére Tyler Biadaszt draftolták, akivel kapcsolatban sok a kérdőjel, de akár meghatározó játékos is lehet hosszútávon.



Megtörtént a várva várt vérfrissítés Dallasban, de az egyelőre még kérdéses, hogy McCarthy el tudja-e vezetni őket az ígéret földjére. A védelemben szintén vannak kérdőjelek, de az offense számára minden adott ahhoz, hogy a liga egyik legjobb egysége legyen, akkor pedig Prescott ára is felfelé fog elmozdulni Jerry Jonesék legnagyobb bánatára. A csoportgyőzelem az NFC Eastben már megszokott módon az utolsó fordulókban dőlhet el köztük és az Eagles között.



 

New York Giants

 


Daniel Jones a szezon közben kiszorította a kezdőből Eli Manninget, ezzel egyértelművé vált, hogy új korszak kezdődik New York kék felén, a szezon után pedig az is kiderült, hogy a korszakváltást nem Pat Shurmur fogja levezényelni. Ben McAdoo után az ő kinevezése is vakvágánynak bizonyult, és két szezon után el is zavarták. A helyére a Patriots korábbi special team koordinátorát, Joe Judge-ot nevezték ki. Judge korábban Nick Saban és Bill Belichik keze alatt is dolgozott, szóval az ajánlólevele igencsak jól nézett ki, ráadásul az interjúján is kiválóan teljesített, a Giants utána már senki másra nem volt kíváncsi. Érdekesség, hogy támadókoordinátornak a csoportrivális Cowboystól elküldött Jason Garrettet nevezte ki.

A távozók oldalán sok mindenkit nem tudunk megemlíteni, Eli Manning visszavonulása volt a legnagyobb sztori, talán még Alec Ogletree elengedése tartozott az érdekesebb lépések közé. Az érkezők listája már lényegesen hosszabb, több Judge által jól ismert játékossal bővült a roster. Leigazolták a futó Dion Lewist, az OT Cameron Fleminget és a safety/special teamer Nate Ebnert, aki egyébként csapatkapitány is lett.
Kellett egy veterán QB is, aki mentorálhatja Daniel Jonest, ezért érkezett a már sokat megélt Colt McCoy. A defense javulásáért a Packerstől érkező LB, Blake Martinez és a CB James Bradburry lesz felelős. Ha már CB-k, kivágták a korábbi első körös pickjüket, Deandre Bakert, aki az offseasonben fegyveres rablásba keveredett, és akár életfogytig tartó börtönbüntetést is kaphat.

A drafton a negyedik helyen húzhattak, és szinte biztos volt, hogy a támadófal szélére érkezik valaki, mert Jonest nem verethetik szét annyira, mint tavaly. Négy nagyon hasonló OT volt még elérhető, az ő választásuk Andrew Thomasra esett, akinek a kiválasztása talán a legkevesebb kockázattal járt. A második kör a defense erősítéséről szólt, Xavier McKinney személyében egy sokoldalú safety érkezett, akit a legtöbb szakértő a posztja legjobbjának tartott.
A harmadik körben újabb OT-t húztak, ezzel is jelezve, hogy mennyire lyukas volt az a poszt, és ezúttal Matt Peart lett a kiválasztott. A CB Darnay Holmes is hamar szerephez juthat, főleg Baker nagyon okos cselekedete után, míg a támadófalba húzott Shane Lemieux kiválasztásával történelmet írtak, ugyanis ő lett az első Lemieux nevű játékos, akit valaha draftoltak. (Jégkorongban kissé máshogy áll ez a dolog.)



Judge-ot sokan féltették attól, hogy elveszíti az öltözőt, de eddig a kemény edzésmódszerei (rengeteg büntetőkört futtat és voltak edzések, ahol meg lehetett ütni a QB-t) ellenére is úgy tűnik, szeretik a játékosai. Persze ez nem feltétlen jelenik meg a győzelmek számában, de abszolút nem rossz előjel. A Giants felé nem lehet elvárás a csoport megnyerése, de ahhoz, hogy Dave Gettleman general manager megtarthassa a munkáját, valamiféle fejlődést mutatniuk kell.



 

Philadelphia Eagles

 


Tavaly kínkeservesen tudták behúzni a csoportot, egészen az utolsó fordulóig versenyben voltak a Cowboys-szal, hogy utána a Wild Card körben azonnal kikapjanak a Seahawkstól. Mentségükre szóljon, hogy már ez kisebb fajta csodának számít, ugyanis tavaly szinte csak a szertáros nem sérült meg.

Kezdjük az offseasont a távozók listájával, ami abszolút nem rövid, főleg a védők oldalán. Az offense-ből mindössze Jordan Howardot, Nelson Agholort és Halapoulivaati Vaitait veszítették el, amivel azért bőven együtt lehet élni.
A defense-ben azonban komolyabb átalakulás ment végbe. A védőfalból Vinny Curry és Timmy Jernigan távozott, a LB-sorban Nigel Bradhamet és Kamu Grugier-Hillt kell majd pótolniuk, a secondary pedig a CB Ronald Darbyt, a korábbi második körös Sidney Jonest és a safety Malcolm Jenkinst vesztette el.
Az érkezők listája lényegesen rövidebb, Marquise Goodwin személyében Carson Wentz kapott egy új játszótársat. A többi igazolás a védelembe érkezett, Javon Hargrave a futás megállításáért lesz felelős, az igencsak gyengének számító secondaryt pedig Darius Slay és Nickel Robey-Coleman leigazolásával erősítették meg.

A free agency alatt teljesen logikus lépésekkel operáltak, a drafton viszont voltak fejvakarós döntéseik. Aki látta a tavalyi elkapósorukat, az egészen biztos volt az első körös WR-pickben, nem is történt meglepetés, legalábbis a poszt esetében. Jalen Reagor ugyan nem volt ismeretlen név, nem feltétlen számítottunk rá, hogy ilyen korán kiválasztják. Reagor igazi playmaker, de az egyetemi évei alatt bőven ejtett el labdákat, ami már Agholor esetében is komoly problémákat okozott.
A második körben aztán jött az igazi meglepetés. Nem is az volt érdekes, hogy hol húzták ki Jalen Hurtsöt, inkább maga a játékos. Wentz személyében megvan a franchise irányító, szóval el is indultak a pletykák, hogy Hurtsöt a saját Taysom Hilljüknek szánják, de még így is luxusnak tűnik ez a pick.
Utána viszont teljesen rendben volt a draftjuk, mind a LB Davion Taylor, mind a safety K’Von Wallace használható játékosnak tűnnek, és igencsak üres posztokra érkeztek. Az OT Jack Driscoll jelenleg egy korrekt cserének tűnik, de a jövőben akár a kezdőben is feltűnhet.

Az offseasonben még egy igazán érdekes döntésük volt, a veterán QB Josh McCownt azért fizetik, hogy otthon üljön a texasi házában, és beugró legyen abban az esetben, ha az irányítóik elkapják a koronavírust.



Tavaly az elképesztő sérüléshullám mellett is meg tudták csípni a rájátszást, így abszolút nem szabad leírni őket, még akkor se, ha jelentősen nem erősödtek meg, és jelenleg a Cowboys jobb csapatnak tűnik. Ahogy azt már a Dallasnál is megemlítettük, az utolsó hetekig kiélezett harc lehet az NFC East trónjáért.



 

Washington Football Team

 


A tavalyi 3-13-as szezon után nem volt maradása Jay Gruden vezetőedzőnek, így ők is edzőt váltottak az offseason során. Gruden helyére a Pantherstől elküldött Ron Rivera-t nevezték ki, aki már bebizonyította, hogy képes győztes kultúrát teremteni. Grudennel együtt az elnök Bruce Allent is kirúgták, de nem ez volt a legnagyobb változás az idei holtszezonban. A már régóta vitatott Redskins nevet is elhagyták, miután a szponzoraik a támogatás megvonásával fenyegették meg őket. Az új név megtalálásáig a rendkívül kreatív Football Team névvel fognak szerepelni.

Tavasszal elég sok csalódást keltő játékost engedtek el, mint például Case Keenum, a futó Chris Thompson, a nagy reményekkel érkező WR Paul Richardson, a legalább annyira sérülékeny, mint amennyire veszélyes TE Jordan Reed vagy az óriási bust Ereck Flowers.
Az egész profi karrierjét Washingtonban lehúzó Trent Williams végül csak kiharcolta az elcserélését, végül San Franciscoban kötött ki, bár a két hátsó körös picknél jobb ellenértéket is el lehetett volna képzelni. A defense-ből is veszítettek embereket, de a Quinton Dunbar-Josh Norman CB-páros elengedésétől nem dőlnek a kardjukba Washingtonban, főleg úgy, hogy Dunbar is benne volt a Deandre Baker-féle rablós buliban. Az örökifjú Adrian Peterson kivágása már érdekesebb kérdés, főleg úgy, hogy a nemi erőszakkal megvádolt Derrius Guice-t is elvesztették a posztról.
Az érkezők névsorát elnézve sok sztárt nem tudunk felfedezni. Thomas Davis már túl van a fénykorán, de az öltözőben fontos szerepet tölthet be. A megüresedett backfielden a J.D. McKissic – Peyton Barber páros kaphatja majd a legtöbb snapet, mindketten idén érkeztek. Dwayne Haskins mögé Ron Rivera magával hozta Kyle Allent Carolina-ból, cserének abszolút elfogadható. A Dunbar-Norman párost egy az egyben cserélték ki a Ronald Darby – Kendall Fuller duóra, amiből egyáltalán nem biztos, hogy rosszul jöttek ki.

A drafton a második pickkel választhattak először, és nagy meglepetést nem okoztak, kihúzták a draft legjobb játékosának tartott pass rushert, Chase Youngot. Sok magyarázatra nem szorul a választás, ez no-brainer volt.
Legközelebb a 3. körben választottak, ott a RB/WR Antonio Gibson volt az ő emberük. Gibson elképesztően sokoldalú és veszélyes játékos, remekül egészítheti ki a már fent említett futópárost, de elkapóként is komoly veszélyt jelent. Az OT Saahdiq Charles személyében a draft egyik legjobb támadófalembere is az ölükbe hullott, igaz nála akadnak karakterproblémák, így egy ennyi balhéval tűzdelt offseasonben behúzni elég kockázatos vállalás. Még az elkapó Antonio Gandy-Goldent érdemes megemlíteni, akivel egy újabb célpontot kapott Dwayne Haskins.

Az offseasonjük itt még nem ért véget. Ha nem lett volna elég bajuk, Rivera-t daganattal diagnosztizálták, de az edző a betegsége ellenére is ott lesz a pálya mellett. Azért van jó hír is a csapat háza táján, a 2018-as horrorsérülése után Alex Smith először állhatott edzésbe, és ugyan kérdéses, hogy pályára lép-e még valaha, ez már így is az év egyik legjobb története. Ha pedig akár csak egy snapet is játszik, már azzal az év visszatérője lehet.



Mozgalmas holtszezon van a washingtoniak mögött, és ilyen előzmények után nehéz elképzelni, hogy sikeres szezonjuk lesz, de talán Ron Rivera képes lesz összerakni a társaságot. Ha összejön számukra, hogy odaérnek a csoport harmadik helyére, már azzal túlteljesítenék az elvárásokat.

Írj hozzászólást