A pálcikaember élete – Peter Crouch portréja

Saját elmondása szerint sem néz ki futballistának, és még biztosan szűz lenne szeretett sportága nélkül. Peter Crouch az angol labdarúgás emblematikus alakja, aki termetével először még megmosolyogtatta a környezetét, de később bizonyította, hogy kétméteres magassággal is lehet valaki kiváló jó játékos. Portrénkból kiderül, hogy mi inspirálta a robottánc-gólörömöt, miért távozott Liverpoolból, illetve miért vált meg az Aston Martinjától még azon a héten, amikor megvette.


(X) Regisztrálj a Büntetőn keresztül az Unibetre, és befizetési bónuszod mellé 10 ezer Ft ingyenes fogadást is kapsz ajándékba!  


 

Peter James Crouch, 1981. január 1-jén született Macclesfieldben. Édesapja, Bruce egy reklámügynökségnél dolgozott, majd nem sokkal Peter születését követően elfogadott egy szingapúri ajánlatot, így a család Délkelet-Ázsiába költözött. A Crouch család három évet töltött Szingapúrban, majd hazatértek Angliába, miután Bruce lemondott egy újabb munkalehetőségről, amelyet Ausztráliában kellett volna teljesítenie.

Crouchék Londonban telepedtek le, előbb Tottenham városrészben laktak – egy YMCA lakásban –, majd később Harrowba költöztek. Peter a Brentford csapatánál kezdett futballozni, de édesapjával rengeteget jártak a Hanwell Town pályájához, ahol külön gyakorolt. Már fiatalként nagyon magas volt, amit gyakran megjegyeztek a szurkolók.

 

A magas srác, akiről azt hitték, hogy kapus vagy belsővédő

„Emlékszem, hogy az emberek nevetve kérdezték, hogy ez meg mi? Csatárt játszik? Azt hitték, hogy én vagyok a kapus, vagy egy nem túl ügyes középhátvéd” – mondta a Premier League 100 című magazinban.

A kritikus hangokat gyorsan sikerült elcsendesítenie a pályán mutatott teljesítményével és góljaival. Crouch minden reggel korán kelt, és nagyon elszántan dolgozott céljai eléréséért, hogy profi legyen, mindemellett a Chelsea labdaszedője volt. 1994-ben került a Queens Park Rangers utánpótlásába, majd miután a teljes edzői stáb a Tottenham Hotspurhöz távozott, Crouch is követte őket.

1998 nyarán, 17 évesen aláírta első profi szerződését a klubnál, de a felnőtteknél nem mutatkozott be, előbb az alacsonyabb osztályú Dulwich Hamlethez, majd a svéd harmadik vonalban vitézkedő IFK Hassleholmhoz került kölcsönbe. Csalódásként élte meg, hogy nem tudott megragadni a Spursben, ám a több játéklehetőség miatt váltania kellett, és az akkor másodosztályú QPR-hoz tért vissza.

Első teljes felnőtt idényében (2000–2001) tíz gólig jutott, ám csapatát nem tudta megmenteni a kieséstől.

A Queens Park Rangersnek pénzügyi gondokkal kellett szembenéznie, ezért megvált legjobbjaitól, többek között a támadótól is, akit 1,5 millió fontért adott el a Portsmouth-nak. Graham Rix – őt a gyenge eredmények miatt elküldték márciusban a kispadról, és egy bizonyos Harry Redknapp váltotta, aki fontos szerepet töltött be Crouch pályafutásában, de erről később – külön kérésére érkezett a Pompey-hoz, ahol tovább folytatta a gólgyártást, és 18 bajnoki találatára felfigyeltek a Premier League-ből.

 


(X) Tippeld meg a Chelsea – Crystal Palace első gólszerőjét és a találat pontos idejét és nyerj 9,7 millió forintot! Kattints ide és regisztrálj: a játékban való részvétel teljesen ingyenes!


 

Irány az élvonal, behívó a válogatottba

2002 márciusában az Aston Villa csapott le Crouchra, potom ötmillió fontért, és rögtön a bemutatkozó meccsén gólt szerzett az angol élvonalban. A Newcastle United elleni egyenlítő gólt, még egy követte abban az idényben, az utolsó játéknapon talált be a Chelsea-nek.

 

„Ilyenkor azt gondoltam, hogy öt év alatt rúgok 100 gólt a Premier League-ben.” 

 

Edzője, Graham Taylor folyamatosan dicsérte a fiatal támadót, viszont a 2002–2003-as idényéről mindent lehetett mondani, csak azt nem, hogy sikeres volt. Nem tudott megragadni az Aston Villa kezdőcsapatában, ami nagyon frusztrálta Crouchot: 18 mérkőzésen, egyetlenegyszer sem talált be. A 16. hely miatt menesztették Taylort, és David O’Leary érkezett a helyére, aki nem tudott segíteni Crouch problémáin. A 2003–2004-es szezon közben kölcsönadták a másodosztályú Norwich Citynek, ahol négy góllal segítette a később feljutó együttest. A háromhónapos kölcsönszerződést követően visszatért a Villába, és duplázott a Leicester City 5-0-s kiütése alkalmából, illetve betalált a Bolton Wanderers és a Middlesbrough otthonában.

Crouch nem tudta meggyőzni O’Learyt az év vége felé mutatott teljesítményével, így 2,5 millió fontért eladták a Southamptonnak, ahol valósággal megtáltosodott. Harry Redknapp érkezése – a nagy rivális Portsmouth-ból jött a Szentekhez –, és James Beattie eladása jelentette a változást Crouch formájában. Az új edzőtől komoly bizalmat kapott, melyet összesen 16 góllal hálált meg, ebből 12 bajnokikon jött össze. Remek egyéni teljesítménye sem tudta megmenteni csapatát a kieséstől, azonban pályafutása újabb szintet lépett.

Sven-Göran Eriksson meghívta az angol válogatott amerikai túrájára 2005 májusában, és Kolumbia ellen debütálhatott is.

 

Peter Crouch 42 mérkőzésen 22 gólt szerzett az angol válogatottban (Fotó: Getty Images)

 

Szerencsehozó alsógatya, Beckham partija, BL-szereplést érő gól Fülöp Mártonnak

Egyértelmű volt, hogy Crouch képességei nem a másodosztályba predesztinálják, 2005 nyarán pedig az aktuális Bajnokok Ligája-címvédő Liverpool vette meg, hétmillió fontért.

 

„A nyomás, ami a Liverpoolban van rajtad, az teljesen más. Azt mondtam magamnak, hogy szerezz gyorsan egy gólt, és támogatni fognak. Vegyél repülőrajtot, és akkor nem lesz rajtad teher. Na, ez nem jött össze.” 

 

Ehhez képest borzalmasan kezdődött a liverpooli időszaka: 19 mérkőzésen keresztül nem tudott betalálni, a Portsmouth ellen még büntetőt is hibázott. Elmondása szerint soha nem fordult még vele elő, hogy ennyi ideig nem szerzett gólt, és emiatt depressziós lett. 2005 decemberében, a Wigan Athleticet fogadta, a Liverpool. A 19. percben Crouch a félpályánál kapott labdát, majd megindult a kapu felé. Átlövése megpattant egy védőn, a felpördülő labdát Mike Pollitt nem tudta megfogni, így a kapuban kötött ki. Az Anfield felrobbant Crouch első gólját követően, és ha már egy üzlet beindul… A 42. percben kiugratták a hórihorgas csatárt, aki hidegvérűen emelte át kapust, megszerezve csapata, és saját maga második gólját.

Crouchnak jól alakult a szezon hátralevő része, kulcsszerepet játszott abban, hogy a Liverpool FA-kupa-győzelmet ünnepelt 2006-ban. Előbb a Manchester Unitednak lőtt gólt, amivel bejutottak a negyeddöntőbe, majd a West Ham United elleni fináléban ő készítette elő Steven Gerrard első gólját. Felesége, Abbey Clancy szerint ebben neki is volt szerepe:

 

„Emlékeztem az édesanyámmal elmentünk vásárolni, és találtam szerencsét hozó alsónadrágokat. Vettünk pár darabot Peternek, és onnantól kezdve szinte mindig gólt szerzett. Egyszer a Newcastle-lal játszottak, és elfelejtette magával vinni. Képes volt 600 fontot kifizetni a taxisofőrnek, hogy hozza el neki”.

 

Végül megtérült a 600 font kiadás, mert Crouch gólt szerzett a 3-1 arányban megnyert mérkőzésen.

Az idény második felében nyújtott teljesítménye alapján bekerült a 2006-os világbajnokságra utazó angol keretbe, és részben ennek köszönhetjük a híres, hírhedt robottánc gólörömöt.

David Beckham a vb előtt partit tartott, melyre minden kerettagot meghívott, illetve az ITV televíziós csatornát. Peter éppen mosdóba tartott, amikor Jamie Carragher megkérte, hogy táncoljon. Az operatőr fel tudta venni a robotmozgást, melyet az Arctic Monkeys, I Bet You Look Good On The Dancefloor című száma ihletett. Ez annyira tetszett a többieknek, hogy javasolták Crouchynak gólörömként. Erre nem kellett sokat várni, előbb a magyarok elleni felkészülési meccsen „táncolt”, majd Jamaica 6-0-s kiütésénél mutatta meg kétszer a robotozást. Ebből azonban nem szeretett volna rendszert csinálni, és a torna előtt elmondta, hogy akkor fog újra így ünnepelni a góljainál, ha Anglia világbajnok lesz. Ugyan Anglia nem nyert vb-t, de Crouch szerezte a Trinidad és Tobago elleni mérkőzés első gólját – igaz, a robotos gólöröm elmaradt.

 

Crouch robottánca Jamaica ellen


 

Az igazán nagy áttörést a 2006–2007-es idény hozta, övé volt a Community Shielden a Chelsea elleni győztes gól, megszerezte első találatait a Bajnokok Ligájában, és ő volt a legeredményesebb Liverpool-játékos, minden sorozatot figyelembe véve. Sőt, az Arsenal ellen megünnepelte első mesterhármasát a Premier League-ben, ráadásul a tökéletes triplát (jobbal, ballal, fejjel) hozta össze. Az AC Milannal vívott Bajnokok Ligája-döntőben csak csereként kapott szerepet Rafa Beníteztől, melyet elveszített a Liverpool. Hiába volt a jó teljesítmény, Fernando Torres érkezésével már nem ő számított az első számú támadónak. Ezért 2008 nyarán váltott, visszatért a Portsmouth-ba, ahol ismét együtt dolgozhatott Harry Redknapp-pel, aki elmondása szerint mindig igyekezett levenni a válláról a terhet.

Egy idényt töltött el a délangol klubnál, játszhatott az UEFA-kupában, viszont a Pompey-t akkor érték el a pénzügyi nehézségek, és szinte minden értékes játékosát el kellett adnia, köztük Crouchot is. A Sunderland, Fulham, Tottenham trióból utóbbihoz került, nagy szerepet játszott ebben Redknapp, akit időközben Észak-Londonban neveztek ki edzőnek.

Crouch így visszatérhetett nevelőklubjához, és pályafutásának második legsikeresebb időszakát kezdte meg.

A 2009–2010-es szezon csúcspontja, az utolsó előtti fordulóban jött el a Spurs, illetve Crouch számára. Amennyiben legyőzik a Manchester Cityt, biztosan elérik a Bajnokok Ligája-selejtezőt érő, negyedik helyet. A 82. percben Younes Kaboul húzott el a jobbszélen, beadását Fülöp Márton hárította, ám a labda pont Crouch elé esett, aki bestukkolta a játékszert a kapuba. Felrobbant a vendégszektor, ez a találat pedig BL-szereplést ért.

„Nem hiszem, hogy volt valaha olyan gólom, ami hasonló érzést váltott ki belőlem karrierem során. Szó szerint felrobbant a stadion, sosem láttam még ilyet” – emlékezett vissza később a PL100-ban. 

Ugyan a válogatottból ekkor kopott ki Crouch, két teljes idényt töltött a White Hart Lane-en, 24 gólt szerzett több mint 90 összecsapáson. A 2011–2012-es idényben már a Stoke City mezében láthattuk, leginkább korábbi Spursös csapattársa, Jonathan Woodgate szavai győzték meg őt, hogy a Britannia Stadium nézőit boldogítsa. Ezzel megkezdődött pályafutása leghosszabb regnálása egy klubnál, és első szezonjában tíz bajnoki gólt szerzett – aminél többet csak kétszer szerzett korábban –, közöttük a Manchester Citynek lőtt szenzációs találata, melyet az év góljának választottak a szurkolók.

Remek teljesítményét edzője, Tony Pulis is kiemelte, amikor szóvá tete, hogy Crouchnak helye lett volna a 2012-es Eb-csapatban. Ugyan Crouch nem került a kontinenstornára utazó keretbe, a szurkolók az év gólja mellett, az év játékosa címet is neki adták.

 

A 100. Premier League-gól, az utolsó robotozás

Gyorsan tegyük hozzá, Crouchnak nem sikerült többször tíz gól fölé jutnia a Premier League-ben, viszont rekordokat így is döntött. 2015 februárjában az ő fejesgóljával győzték le 1-0-ra a Hull Cityt, ez volt a 46. gól, amit fejjel szerzett az angol élvonalban, beállítva Alan Shearer rekordját. Ezt a szezonzárón sikerült megdöntenie, miután a Liverpool 6-1-es legyőzése alkalmával ismételten fejjel volt eredményes – a mai napig ő tartja a rekordot 53-mal.

2017. február 1-jén az Everton ellen megszerezte 100. gólját az angol élvonalban, melyről már fiatalkorában álmodozott. A gól után pedig utoljára elővette a védjegyévé vált robottánc-gólörömöt.

„A srácok azt mondták, ha belövöm a 100. PL-gólom, akkor le kell nyomnom a robotot. Mindenki ezzel jött, ha megvan muszáj lesz elővennem a robotot. Emlékszem, amint bement a labda a kapuba, azonnal csináltam.” 

 

A 100. gól és a gólöröm


 

Az utolsó robottánc

2017 novemberében újabb rekordot adott át a múltnak, amikor 143. alkalommal állították be csereként angol élvonalbeli mérkőzésen, a Brighton ellen. Később a Stoke legeredményesebb PL-játékosa lett, a klub egyik legendás alakját, Jonathan Walterst megelőzve. A Championshipbe is követte a Stoke-ot, melyet végül 2019 januárjában hagyott el, pályafutása utolsó idényében. A Sam Vokes-transzfer keretében került az élvonalbeli Burnley-be, amely hetedik Premier League-klubja volt. Szerződését a szezon végén nem hosszabbították meg, ő pedig 38 évesen, 2019 júliusában jelentette be, hogy szögre akasztja a futballcipőt.

Crouch pályafutásának végeztével új kapuk nyíltak meg előtte, saját podcastja van, szakértőként dolgozik a BT Sport-nál, illetve 2021 júniusától egyik korábbi csapatánál, a Dulwich Hamletnél tölt be vezetői pozíciót.

 

Soha véget nem érő sztorik, játékstílus

Mark Schwarzer, korábbi ausztrál válogatott kapus mondta róla, hogy extrém magassága ellenére nagyon technikás volt, és ezt kevesen emelték ki nála. Valóban, a 201 centiméter magas Crouch leginkább a levegőben volt veszélyes, de emellett remek első érintései voltak, és sokszor szerzett fifikás gólokat. Illetve nem egyszer ollózva szerzett gólt pályafutása során, a Galatasaray, a Bolton vagy a Fulham ellen is betalált az akrobatikus mozdulattal.

 

„Az ollózás egy olyan dolog, amit gyerekként mindig gyakoroltam. Amikor összejött néhány ilyen lövés, az jó érzéssel töltött el, mindig visszagondoltam azokra az időkre, amikor 9-10-11 évesen majdnem összetörtük magunkat, ha gyakoroltunk” – mesélt erről a PL100-nek.

 

Már a korábbi csapattársai is azt tartották róla, hogy egy végtelenül vicces figura, aki rendkívül alázatosan dolgozik a pályán, ám előbbi énjéről inkább a karrierje lezárása után tudhattunk meg többet. Önéletrajzi könyve 2018-ban jelent meg, a Hogyan legyél igazi focista címmel, melyben záporoznak az aranyköpések.

Ha nem focista lenne, akkor szűz – legalábbis ezt válaszolta egy újságírói kérdésre. Feleségének annyira nem volt fogalma a futballról, hogy meccs közben képes volt üzenetet küldeni Crouchnak, hogy merre van. Azért nincsen tetoválása, mert szerinte a vékony végtagjaira semmi sem férne rá. Élete legrosszabb vásárlása egy 800 fontos Prada pulcsi volt, amit első viseléskor leöntött egy korsó sörrel, amitől tönkre ment. QPR-os beavatásán még az Oasis Wonderwall című slágerét adta elő, majd a Pompey-nál, és az Aston Villánál inkább Snow Informerét rappelte el a társaknak. Liverpoolban játszott, amikor vett egy Aston Martin sportautót, melybe eleve nehezen tudta betuszkolni magát, magassága miatt, de nem emiatt adta el.

„Megálltam egy lámpánál, napszemüveg rajtam, ablak lehúzva, könyök kint. A mellettem levő autóban Roy Keane ült. Soha nem felejtem el, ahogyan nézett rám. Láttam az undort az arcán. Nem is biztos, hogy felismert, lehet azt hitte, valami idióta volt mellette, de aznap belenéztem a tükörbe és nem magamat láttam. Még azon a héten eladtam az Aston Martinomat”nyilkatkozta a Sportbible-nek.

Peter Crouch hosszú utat járt be azért, hogy profi labdarúgó legyen. Példamutató akaraterő párosult a magasságához, méltó ikonja lehet rengeteg fiatal futballistapalántának. Vicces történetei és a robottánc mellett, bőven van miért emlékezni azokra a pillanatokra, melyekkel sok szurkolónak szerzett örömet pályafutása során.

 

Hány gólt szerez Romelu Lukaku a Premier League 2021/2022-es szezonjában?

2,00 – 18,5-nél több

1,72 – 18,5-nél kevesebb

 

Ki lesz az első Premier League-edző, aki távozik a klubcsapata éléről?

5,50 – Xisco

6,00 – Mikel Arteta

8,00 – Patrick Viera

Ezeket a fogadási lehetőségeket a Sportfogadás/Labdarúgás/Premier League/Végső fogadások útvonalon keresztül találhatod meg.


Kattints ide és fogadj az angol Premier League különböző lehetőségeire az Unibeten! Ha ezen a linken keresztül regisztrálsz, most 100%-os befizetési bónuszt és 10 ezer Ft ingyenes fogadást is kapsz!


Források: Digisport, Eurosport, Stereoboard, TheFamousPeople, Wikipédia, Talksport, Sportbible

Kiemelt fotó: Getty Images

Írj hozzászólást