NBA PlayOff körkép: sűrűn látott ellenfelek és a Play-in győztese Nyugat legjobbja ellen

Ma este már pattog a labda a rájátszásban, de előtte még itt a körképünk utolsó, negyedik része. A Play-In okán csak most kerül sorra a Nyugati első és a rájátszásba surranó pályán megérkező 8. helyezett, illetve a Keleti konferenciából egy olyan párosítás, ahol a csapatok az utolsó három meccsükből kétszer is egymás ellen játszhattak.


Megállítható a Lakers, vagy végig mennek a bajnoki címig?


Los Angeles Lakers (1.) – Portland Trailblazers (8.)

Alapszakasz eredmény: 2-1

 

A nyáron lezárult az NBA szurkolókat lázban tartó – vagy éppen idegesítő – Pelicans kontra Los Angeles Lakers szappanopera. A New Orleans végül engedett a nyomásnak, és elkérve Davisért a Lakers összes értékét (Ball, Ingram, Hart, Bonga, Wagner és minden mozdítható draft jog), Los Angelesbe cserélte szupersztár játékosát. Anthony Davis és LeBron James párosa azonnal a liga vitathatatlanul legerősebb duójának tűnt – aztán jött a Paul George csere, csak hogy legyen miről vitázni -, és a Lakers fellépett a bajnoki címre legesélyesebb csapatok közé, pedig szinte üres volt még a keret.
LeBron James személye, és a frissen összeálló szuperduó ténye nagyon vonzóvá tette a Lakerst a csapat nélküli veteránok számára. Belőlük válogatták össze a hiányzó darabkákat (Avery Bradley, Dwight Howard, Danny Green), valamint újraigazolták az előző szezont már náluk töltő JaVale McGeet, Rajon Rondot, Kentavious Caldwell-Pope-ot és Alex Carusot.
A veteránokat látva bőven akadtak szkeptikusok a Lakers erejével kapcsolatban, de a gárda bomba formában kezdte az évet. A szezonnyitót ugyan elveszítették a városi rivális Clippers ellen, viszont az első 27 meccsükből csak 3 esetben hagyták el a pályát vesztesként. Meccseiket meggyőző fölénnyel nyerték, vagy meglepően simán veszítették el, így a szezon során alig játszottak szoros meccseket. Végig – egyetlen hullámvölgyet leszámítva – jó formában, a nyugati első helyet magabiztosan birtokolva jött el a COVID-19 miatti leállás.
Felcsigázta a kosárlabda szerelmeseit, mennyire jót tehet LBJ-nek egy ilyen hosszú pihenés a rájátszás előtt, évek óta nem volt ilyen hosszú szabadsága még szezonok között sem. Épp a leállás hetében szerződést adtak a Miamitól kivásárolt (kirúgott) Dion Waitersnek, majd mikor Avery Bradley családi okok miatt nem tudta vállalni a szereplést a buborékban, megérkezett LeBron James régi ismerőse J.R. Smith is.
Az orlandoi bubble-ben lejátszott utolsó 8 alapszakasz meccsből a Lakers csak 3-at tudott megnyerni. Számukra nem volt tétje ezen találkozóknak, és mindkét sztárjukat pihentették néhányszor. Az újraindított szezonban a LAL alap kezdőötöse (LeBron, Davis, Mcgee, Green, KCP) a legrosszabb +/- mutatót hozta össze az összes első sor közül. Igaz nagyon-nagyon kicsi a minta, de ettől még meglehetősen érdekes adat.

 


 

A Portland Trailblazers kezdő centere Jusuf Nurkic megsérült 2019. március végén, ami a Blazers egész playoff menetelésére rányomta a bélyegét. A bosnyák center pótlására megoldást kellett találniuk a nyáron, ezért kényszerből cseréltek Hassan Whitesideért. Ebben a trade-ben érkezett még Kent Bazemore, de feláldozták két védekezésben fontos játékosukat Maurice Harklesst és Al-Farouq Aminut.
A keret névsorának átolvasása sem ígért előzetesen sok jót, hiszen Nurkic és Whiteside között több kategória különbség van minőségben, és az eddig sem védekezésben brillírozó Portlandben nem maradt erre a szerepre senki. A szezont borzasztóan kezdték, boldog-boldogtalan 120 pont körül dobott ellenük folyamatosan, ráadásul Zach Collins a harmadik meccsen megsérült és több hónapra kidőlt. Carmelo Anthony novemberi leigazolása Collins helyére, teljes kudarcnak ígérkezett, hiszen közel egy éve nem lépett pályára a 35 éves veterán, aki azt megelőzően is borzasztó volt védekezésben és támadó hatékonyságban is. Melo végül nem lett sem jobb védő, sem hatékonyabb támadó – triplája ugyan felkúszott 38% fölé, ahol 2014-ben járt utoljára -, de motiváltan játszott és jó csapattársként viselkedett.
A bajok nem álltak meg Collinsnál: december elején Rodney Hood is kidőlt a szezon hátralévő részére. Januárban elcserélték Bazemoret Trevor Arizáért, de a portland minden esélye elszállni látszott a rájátszás kiharcolására mikor a ligát leállították, hiszen 29-35-tel álltak messze a Memphis mögött, aztán júliusban Ariza is jelezte, hogy nem utazik Orlandóba. Az újraindulás új lapokat osztott: Nurkic – és Collins – visszatérésével minden megváltozott. A társaság elkezdett csapatként működni, a támadójáték szárnyalt, 8-ból 6-ot nyertek, Damian Lillard pedig 37.6 pontot átlagolva „Bubble MVP” lett. 35-37-tel végezve megelőzték a Memphist, ezzel megszerezve a jogot és az előnyt a „Play in”-re, amit szoros csatában megnyerve bent vannak a rájátszásban.

 


Teljesen más előjellel érkezik a két csapat az egymás elleni csatába. A Portland a lelkét is kihajtotta az elmúlt néhány meccsen azért, hogy bent legyen, miközben a Lakers pedig minden mindegy alapon játszotta le ezt a néhány összecsapást. Így tehát nem teljesen egyértelmű a kép, hogy a los angelesiek milyen formában van. A Portlandnek lehet sansza a Lakers ellen a támadójáték oldaláról megközelítve a párharcot, ugyanis Lillard brutális formában van, a fogyáson átesett Melo és Gary Trant Jr. is nagyon éles eddig a buborékban, McCollum hátának állapota ugyan kérdéses, de eddig mindig vállalta a játékot. A Lakers védekezése biztosan határozottabb és keményebb lesz, mint amivel a Blazers Orlandóban eddig találkozott, de nem valószínű, hogy teljesen meg tudják majd fogni a lendületből érkező Lillardékat. A Blazers nagy gondja a védekezés. Nem csak csapatként nem elég jó védők egy LeBron által vezetett offense limitálására, hanem egyénileg sincs emberük a két szupersztárra, ami a rájátszásban nem jó ómen. Anthony Davis ellen Collins és Melo maximum viccnek lehet optimális, LeBron ellen pedig végképp nincs ellenszerük. Amennyiben a Portland támadásban hasonlót nyújt, mint az elmúlt 2 hétben, és a Lakers a pálya egyik oldalán csődöt mond (ehhez valószínűleg LeBron vagy Davis sérülése kellene), vagy félvállról veszi az ellenfelet, akkor bármi megtörténhet. Ha a Lakers a saját mércéjéhez képest közepes 2-way teljesítménnyel rukkol elő, LeBron pedig playoff üzemmódba kapcsol, akkor a Blazersnek nem sok babér terem majd. Az első meccs lesz Nurkicék legnagyobb esélye, hogy meglepjék a Los Angelest, döntően befolyásolhatja majd ez az eredmény, hogy milyen párharcot látunk.


 

Miami Heat (4.) – Indiana Pacers (5)

Alapszakasz eredmény: 1-3

 

A Miami Heat életében új időszámítás kezdődött 2019 nyarán. Dwyane Wade visszavonulása után azonnal találtak új vezért Jimmy Butler személyében. Egy hatalmas – 4 csapatot érintő – cserével oldotta meg Pat Riley a sztár leigazolását. Butler mellett érkezett még Meyers Leonard, és távozott Hassan Whiteside, Josh Richardson és egy jövőbeli első körös draft jog is. Ezzel a húzással elérte Pat, hogy Jimmy fizetése beleszámított a Whiteside cserében „visszakapott” tételek közé. Ezzel minimalizálta a számára nem fontos, ballaszt szerződések átvételét a Portlandtől. Zseniális.
A draft éjszakáján a Heat kiválasztotta a 20 éves Tyler Herro-t, aki szinte azonnal alapember lett a rotációban. Átlagban 27perc játékidő alatt szerzett 13.5 pontot, és 38.9%-kal tüzelt kintről. Még áprilisban szerződtették a draftolatlan irányítót Kendrick Nunnt, aki impresszív teljesítményt nyújtott az előszezon meccsek során (az utolsón 40-et dobott a Houstonnak), és a szezon első meccsén már kezdőként léphetett pályára. Teljesítményét mi sem bizonyítja jobban, mint hogy keleten a „hónap újonca” díjat zsinórban háromszor nyerte meg.
A G-ligában is talált használható játékost a Heat vezetése Duncan Robinson személyében. A szintén draftolatlan csatár ugyan már a 2018-as szezonban is pályára lépett Miami mezben, de nem lett a rotáció tagja. 2019-ben eleinte a padról beszállva, aztán kezdőként kapott lehetőséget. 8.3 kísérlet mellett 44.6%-os triplamutatót tud felmutatni. Ez triplázás tekintetében szinte pontosan megegyezik Steph Curry 2014-15-ös teljesítményével.
Whiteside elcserélése után megnyílt a lehetőség Bam Adebayo előtt, hogy elfoglalja helyét a Heat kezdőjébe. Azzal, hogy első számú centerré léphetett elő, a statisztikáinak javulása várható volt, de arra kevesen számítottak, hogy passzjátékban ennyire erős lesz, és háromszor ér el a szezonban tripla-duplát. Adebayo első kezdőként játszott szezonjában azonnal All Star, és a csapat második legjobb játékosa lett.
Goran Dragic szorult a cserepadra Nunn érkezésével, de a hatodik ember szerep nagyon jól áll a 34 éves szlovén irányítónak. Ehhez a fiatal maghoz érkezett a karantén előtt még Andre Iguodala és Jae Crowder, akik sokat látott veteránként remek darabjai a Heat fiatalokból álló kirakósának.

 


Az Indiana Pacers legnagyobb nyári eseménye Malcolm Brogdon leigazolása volt. A Milwaukeeból érkező 26 éves irányító az előző szezonban tagja lett az 50-40-90 klubnak, és látszólag nagyobb szerepre volt hivatott, mint amit a Bucksban Giannis és Middleton árnyékában kaphatott.
Az „offseason” során még nem tűnt meghatározó eseménynek, mikor T.J. Warrent megszerezte a csapat Phoenixből. A Suns némi készpénzt kapott csak ellenértékként, pedig még egy második körös draftjogot is adtak T.J. mellé. (Ricky Rubio szerződésére kellett számukra a hely.)
Nate McMillan edző elkezdte csapatát két magasemberrel játszatni, Domantas Sabonis ezzel több lehetőséget és felelősséget is kapott, amivel azonnal élt is, és a csapat legjobbjává lépett elő Victor Oladipo hiányában. Nem Domantas szerezte a legtöbb pontot – az Warren volt 19.8 ponttal elit hatékonyság mellett -, de ő volt a csapat húzóembere, és a Pacers egyetlen játékosa lett az All Star gála főmeccsén.
Az Indiana remek védekezésére építve, végig a keleti főcsoport első harmadában küzdött, és várta Oladipo visszatérését. Dipo épp a karantént megelőzően tért vissza több, mint 1 éves sérüléséből, viszont egyelőre nem tudja azt nyújtani, amit tőle várnak. Kérdéses volt az is, elutazik-e a buborékba egyáltalán, és számíthatnak-e rá a rájátszásban. Végül vállalta a játékot, és szükség is lesz rá a Miami ellen, ha tovább szeretnének jutni.

 


 

Az Indiana Sabonis kiesésével az addig bevált szerkezetet dobhatta a kukába, és kénytelenek „small-ball”-t játszani, amiben Warren játszik négyest, és az egyetlen magas Myles Turner. Ez egy mozgékonyabb és gyorsabb játékot eredményezett, viszont védekezésben hátrányt jelent, ráadásul a várható kezdőcsapat alig tudott együtt játszani a szezon során. Az alapszakaszhoz képest a rájátszás lelassuló tempója, és a felkeményedő védekezések felértékelik a valódi sztárok/vezérek jelentőségét. Az Pacersnek épp ez a jelenlegi legnagyobb gondja – amellett persze, hogy rövid a pad -, nincs senki, aki szoros helyzetekben, vagy a meccsek hullámvölgyeiben a hátára venné a csapatot. Brogdon soha nem volt ez a karakter, Oladipotól egyelőre nem lehet ez elvárás a sérülése után, Warren pedig még sosem szerepelt a rájátszásban. A Miami szintén alacsony felállásban játszik, melyben Butler az első számú labdakezelő és egyben a vezér is. Tőle már láttuk, hogy nem csak tudja, de szereti is az éles helyzeteket. Ha őt kettőzéssel próbálja megállítani az Indiana, meg fogja találni az üresen hagyott embereket, akik könnyű kosarakkal büntethetik az ellenfelet. A Pacers esélye a Heat fiataljaiban rejlik: sem Herro, sem Robinson nem túl acélos védő, plusz a rájátszásban jellemzően még a legtöbb sztár hatékonysága is erősen visszaesik, így nem okozna meglepetést, ha ők sem teljesítenénk annyira jól, ahogy tőlük megszoktuk. Ha a Miami triplái nem esnek be, és a Pacersből valaki elő tud lépni, akkor ez a párharc akár a leghosszabb is lehet az első körben. Warrent láttuk már Simmons és Thybulle szorításában 53 pontot dobni, így nem gondolnám, hogy megijed majd Butlertől és Iguoldalatól sem. Önbizalmát megtörni nehéz lesz, de rossz dobásokba belekergetheti a Miami védekezése. Nate McMillan bizonyította, hogy remek edző, de a rájátszásban még nem sikerült maradandót alkotnia – ellentétben a másik oldalon helyet foglaló Spoelstra-val -, de szűkebb keret és kevesebb lehetőség ide vagy oda, rá vár a feladat, hogy kitaláljon valamit. A fogadóirodák szerint toronymagas esélyes a Miami Heat, mégis csalódásként értékelhetnénk a Pacers oldaláról, ha ez a párharc sima lenne.

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Visszajelzés
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x