NFL körkép: AFC East beharangozó

Folytatódik a beharangozó sorozatunk, ahol haladunk tovább az AFC csoportjain, most épp Keleten kalandozunk. Az elmúlt 20 évben a totális Patriots dominancia volt jellemző a divízióra, mindössze kétszer fordult elő, hogy nem tudták megnyerni a csoportot. A Pats azonban már közel sem tűnik olyan sebezhetetlennek, mint a korábbi években, ezt mutatja az is, hogy a Bills tavaly már komolyan megszorongatta őket. Eljött a trónfosztás ideje vagy marad tovább a Hazafiak rémuralma? Erre a kérdésre keressük a választ.


 Bills vagy Patriots? Patriots vagy Bills? Fogadj a legjobb oddsokkal az Unibeten!


Buffalo Bills

 


Mint ahogy a felvezetőben is szerepelt, a Bills tavaly nagyon közel járt a csoport megnyeréséhez, azonban végül be kellett érniük a második hellyel, amivel még pont meg tudtak csípni egy wild card helyet. A Texans ellen nagyon sokáig úgy nézett ki, hogy összejön a Hamupipőke sztori, de végül a houstoniak meg tudták fordítani a meccset és ők jutottak tovább.

Buffaloban érezték, hogy ez a keret még kevés a contenderséghez, és Josh Allennek se ártana szintet lépni, ehhez pedig szüksége van egy igazi elsőszámú elkapóra. A kiszemeltjük a Minnesotaban régóta elégedetlenkedő Steffon Diggs lett, akiért egy első körös picket áldoztak be. John Brownnal kiegészülve ők ketten igazi életveszélyt jelenthetnek majd a mélységi passzjátékban, persze csak akkor, ha Allen karereje mellé megérkezik a pontosság is.
Rajta kívül még talán Mario Addisont érdemes megemlíteni, aki a Dolphinshoz távozó Shaq Lawsont hivatott pótolni. Pár éve még nagyobb port kavart volna, most viszont a futottak még kategóriában van helye Josh Norman leigazolásának.
Sean McDermott jól ismeri a Panthersből, és talán abban reménykedik, hogy a liga egyik legjobb cornerbackjévé váló Tre’Davious White mellett képes lesz visszatalálni a carolinai formájához.

A drafton nem mozgolódott a Bills, és ez kifizetődő volt, még akkor is, ha voltak olyan pletykák, hogy Kyle Dugger volt a favoritjuk, akivel így évi kétszer találkozhatnak, de erről majd később. Végül a védőfalba választották ki E.J. Epenesa-t, aki az egyetemen főleg a fal szélén tűnt fel, de a profik közt inkább középről lehet igazán hatékony. Kisebb meglepetés, hogy a második kör végén is elérhető volt. Ha megfelelően használják, a draft stealje lehet. Ezek után az offense felé fordult a figyelmük, és érkezett a futó Zack Moss a Jetsbe igazoló Frank Gore helyére, ezzel a pickkel is nehéz vitatkozni.
A negyedik körben úgy érezték, mélységi célpontból sose elég, főleg, ha az irányítód karja helyett egy ágyú van, és behúzták a Gabriel Davist, aki jelenleg egy nagyon egyoldalú játékos, de a sebességével okozhat problémákat a védelmeknek.
Jake Fromm személyében egy irányító is érkezett, méghozzá egy olyan, aki teljes ellentéte Allennek, gyenge a karja, de nagyon pontos. Ha kettőjüket összegyúrnánk, megkapnánk a tökéletes QB-t. A draftról még annyit érdemes megemlíteni, hogy új rúgó is van a városban Tyler Bass személyében.



A Bills nagyon jó kezekben van Brandon Beane GM és Sean McDermott vezetőedző kezében, elképesztően tudatos építkezés folyik, ami idén végre beérhet, ehhez azonban szükség lesz Josh Allenre is. Ha ő nem lép szintet, a Billst nem lehet a végső győzelemre esélyes csapatok között emlegetni. Ezért is nem lehet kimondani, hogy előre oda lehetne nekik adni a csoportgyőzelmet, de mindenképp erősebbnek néznek ki, mint tavaly.



 

Miami Dolphins

 

 


Tavaly úgy nézett ki, hogy tankolásba kezdenek, és megcélozzák az első választást a drafton. Akit tudtak, azt elcserélték, bár voltak olyan húzások is, amik igazán érthetetlenek voltak. Ilyen volt Minkah Fitzpatrick cseréje is. Fiatal, tehetséges, viszonylag keveset kereső játékosokat nem szoktak elcserélni egy rebuild közepén, még akkor se, ha első kört kapnak értük. Brian Flores vezetőedző viszont kisebb csodát végrehajtva, Ryan Fitzpatrick segítségével öt győzelemig vezette csapatát. Ezzel azért nem rontott annyit a draftpozíciójukon, hogy ne lehessen QB-t húzni, de reményt adott, hogy megvan a megfelelő ember a csapat élére.

Az offseasont elején tele voltak pénzzel, ennek megfelelően a fél csapatot kicserélték. A Shaq Lawson – Kyle Van Noy páros jelentősen javíthatja a pass rush-t, ahogy az is megkönnyítheti a dolgukat, hogy Byron Jones leigazolásával egy elit CB-páros állt össze. A LB-sorba érkezett még Elandon Roberts és Kamu Grugier-Hill, érdekesség, hogy Flores mindkettőjükkel dolgozott már együtt (ahogy természetesen Van Noy-jal is), így nem zsákbamacskát vesz velük.
Az offense is kapott azért segítséget, a fal közepére érkezett Ted Karras, hatalmas meglepetésre a Patriotstól, a futó posztot pedig a Jordan Howard – Matt Breida páros hivatott erősíteni. Előbbi szabadügynökként érkezett, utóbbiért egy ötödik körös választást adtak a 49ersnek.

Klasszikus újjáépülő csapatként tele voltak draftpickekkel, köztük három elsőkörös is, de a felhasználásuk nem sikerült tökéletesen. 1/5-re kihúzták a potenciális franchise irányítót, Tua Tagovailoa-t.
Ezután egy tipikus húzás következett, a franchise QB megkapta a vakoldali tackle-jét, Austin Jacksont, akinél azért jobb választást is el tudott volna képzelni szinte minden szakértő. A csapatok gyakran beleszeretnek a prototípus méretű, de rossz technikájú falemberekbe, amilyen Jackson is, de ritkán válnak be, ráadásul a korábbi USC játékosnak nem nagyon lesz ideje tanulni, mert egy ilyen támadófal mögé egy irányítót se állítanak be szívesen, nemhogy a franchise jövőjét.
1/30-ra szintén egy megosztóbb választás következett a CB Noah Igbinoghene (a Dolphins mintha direkt kimondhatatlan nevű játékosokat draftolt volna) személyében. Lehet látni a rációt Igbinoghene behúzásában, ugyanis már most kifejezetten jó slot CB, de később akár szélen is használható lesz. Ha mégse, az se tragédia, mert manapság már 3. számú CB is kezdőnek számít.
A második körben mindkét falba érkezett erősítés, először a támadófal belsejébe húzták ki Robert Huntot, aki az OLine korábban leírt problémái miatt hamar szerepet kaphat; a védőfalba pedig Raekwon Davis érkezett. A 3. körben aztán kiválasztották a safety Brandon Jones, majd egy körrel később még egy OL Solomon Kindley személyében. Ami még érdekesség a draftjukban az a hatodik körös pickjük, Blake Ferguson, aki az LSU bajnokcsapatának volt a long snapere.



Nem feltétlen nevezhető tökéletesnek a Dolphins idei tevékenysége, de a logikát lehet látni a döntések mögött, ez a korábbi évekhez képest előrelépés. Mindenki Tua bemutatkozására kíváncsi, azonban a támadófal állapota nem feltétlen alkalmas egy újonc mélyvízbe dobásához, így nem biztos, hogy jó ötlet lenne kapkodni az amúgy is sérülésből visszatérő játékos pályára küldésével.
Ha a fal nem lenne elég, az Allen Hurns – Albert Wilson elkapópáros a járványhelyzetre hivatkozva kihagyja a szezont, így a bustból elsőszámú elkapóvá váló DeVante Parker maradt az egyetlen bizonyítottan használható elkapó. Idén még abszolút esélytelennek mondható, hogy ők a csoportgyőzelem közelében legyenek. Nem is ez a cél Miamiban, inkább a csapat alapjainak megtalálása, amire lehet majd építkezni a következő offseasonben
.



 

New England Patriots

 

 


Az előző szezonban a liga legjobb védelmével rendelkeztek, de még így is szenvedni kellett a csoportgyőzelemért, mivel a támadósor finoman szólva se muzsikált jól. Ennek az elkapósor sérülései és a támadófal gyengélkedése volt a fő oka, a szezon végére pedig mintha Tom Brady is máshol járt volna fejben. Nem meglepő módon ez a playoffban már kevés volt, és a Titans már a wild card körben kiejtette őket, ezzel lezárva egy korszakot.

Mint az bizonyára mindenki számára ismert, Tom Brady Tampa Baybe igazolt. A szakításnak több oka is volt, talán a legfontosabb az, hogy Bradynek nem sok ideje maradt még egy Super Bowlt nyerni, a Patriots pedig jelenleg inkább egy átmeneti fázisban van. Pénzügyileg se állt úgy a csapat, hogy olyan támadósort rakjon az irányító mellé, amivel elégedett lenne.
Ez a pénzügyi helyzet gyakorlatilag azt eredményezte, hogy egy nagyobb szabadügynökük megtartására van pénz. Végül Joe Thuneyra esett a választás, aki a liga egyik legjobb guardjává nőtte ki magát, és a következő szezont franchise tag alatt fogja lejátszani.
Thuney megtartásával viszont nem sok pénzük maradt, el is vesztettek pár kezdőt. A támadósorból azt a Ted Karrast, aki David Andrews betegsége után került a kezdőbe, valamint az elkapó Phillip Dorsettet, aki nem tudott felnőni az elvárásokhoz, és 3.-4. számú WR maradt.
A védelem viszont nagyobb átalakuláson ment keresztül, a LB-sor nagy része távozott: Kyle Van Noy és Elandon Roberts Miamiba tette át székhelyét, Jamie Collins és Danny Shelton pedig Detroitba igazolt. A Lionsnél kötött még ki a safety Duron Harmon is, akit főleg spórolás céljával cseréltek el. Nem szokatlanok az ilyen offseasonök Foxborough-ban, azonban most Brady távozásával egy állandót is elvesztettek.
Túl nagy nevek nem is érkeztek a csapathoz, talán a safety Adrian Phillips a legkomolyabb igazolás. Rajta kívül az elkapó Damiere Byrd érkezett, akinek az elsődleges feladata az lesz, hogy sebességet vigyen az offense játékába, Beau Allenre a védőfal közepén számítanak, míg a LB Brandon Copeland Van Noy helyét veheti át, a FB Dan Vitale pedig egy igazán sokoldalú fegyver lehetett volna, ha nem optoutol. Brady eligazolásával közel 20 év után először volt QB-kérdés a csapatnál. Visszaigazolták Brian Hoyert Jarrett Stidham mentorának, a draft után pedig Cam Newton szinte ingyen írt alá hozzájuk, így ők hárman versenyeznek a kezdőért. A draft előtt még egy fontos húzásuk volt, a visszatérő Rob Gronkowski egy negyedik körért Tampába költözött.

A drafton szokás szerint kicseréltek az első körből, majd kiválasztották Kyle Duggert, aki egy rendkívül atletikus safety az egyetemi harmadosztályból. Még tanulnia kell a játékot, de az atletikus képességeivel hamar komoly játékidőt harcolhat ki magának.
Érkezett utána a pass rusher Josh Uche, aki így újra egyetemi csapattársával, Chase Winovich-csal riogathatja az ellenfél irányítóit, ahogy az Alabamáról érkező Anfernee Jenningsnek is hasonló feladatai lesznek.
A TE poszt tavaly kritikán aluli volt, draftoltak is két embert. Devin Asiasi amolyan szegény ember George Kittle-je lehet a klasszikus TE-szerepkörben, míg Dalton Keene a sokoldalúságával jelenthet veszélyt.
Új rúgó is érkezett a csapathoz Justin Rohrwasser személyében, ám eddig eléggé szenved az edzéseken, így Nick Folk könnyen kiszoríthatja. A draft végén húzott Cassh Maluia viszont eddig helyet követel magának a megfogyatkozott LB-sorban.

A Patriotsot az opt-outok is sújtották, a szezon kihagyása mellett döntött a fontosabb játékosok közül Dont’a Hightower, Patrick Chung, Brandon Bolden, Dan Vitale és Marcus Cannon is. A pótlásukra nem igazoltak új embreket, házon belül próbálják megoldani a helyzetet, amire papíron vannak embereik (Ja’Whaun Bentley például játéktudásban bőven megüti Hightower szintjét), de a rutinjuk hiányozhat a komoly téttel bíró meccseken.



Bill Belichick csapatát sosem szabad leírni, főleg, ha egy egészséges Cam Newton az irányítója. Ennek ellenére az idei szezon se a megszokott sétagalopp lesz, és a Patriotsot nehéz lenne az abszolút contenderek közé sorolni, főleg a liga legerősebb sorsolása mellett. Kiélezett csata dönthet majd köztük és a Bills között a divízió első helyéről, aminek a vesztese egy wild card helyet még simán elcsíphet. Annyi biztos, hogy szokatlan, de mindenképp izgalmas lesz látni a Tom Brady nélküli Patriotsot, amiben a fiatalabb játékosaikra jóval nagyobb teher hárul, mint a korábbi években.



 

New York Jets

 


A Jets az előző szezont borzasztóan kezdte, majd a végére mintha összeálltak volna a dolgok, az 1-7-es mérlegüket végül 7-9-re sikerült javítani. A szezon eleji gyengélkedésben közrejátszott, hogy Sam Darnold mononukleózis miatt kénytelen volt meccseket kihagyni, majd mikor visszatért szellemeket látott, ahogy Le’Veon Bell se a pittsburghi formáját idézte. Ennek fényében még egész hízelgő az a 7-9-es végeredmény.

Az offseasonjük kulcsfeladata az volt, hogy támadófalat rakjanak Sam Darnold elé, és ha nem is feltétlenül oldották meg a problémát, próbálkozások voltak rá. OT poszton Brandon Shellt egy az egyben kicserélték George Fantre, amivel minden bizonnyal ott vannak, ahol a part szakad. A fal belsejébe visszaigazolták Alex Lewist, valamint érkezett a center Connor McGovern és a guard Greg Van Roten.
A másik fő problémájuk a CB poszt volt, ahonnan kivágták a liga legrosszabb szerződésévek rendelkező Trumaine Johnsont, a helyére pedig leigazolták Pierre Desirt, majd egy 6. körös pickért megszerezték Quincy Wilsont.
Sam Darnold megsegítésére megszerezték még az elkapó Breshad Perrimant, aki főleg a hosszú passzoknál jelenthet veszélyt, mentornak pedig Joe Flacco érkezett. Nem szabad elmenni a Billsből leigazolt örökifjú Frank Gore mellett se, aki a rutinjával sokat segíthet ezen a kereten.

A drafton is ugyanazokra a posztokra koncentráltak, mint a szabadügynökök esetében. Az első körben kiválasztották a hegyomlás méretű OT Mekhi Bectont, aki már az első naptól kezdve Darnold vakoldalát védheti. A második kör végén a meglepően sokat csúszó WR-t, Denzel Mimset húzták ki, majd a 3. körben jött Ashtyn Davis safety a secondary megerősítésére. Jabari Zuniga a pass rush beindítására érkezett, a futó Lamical Perine pedig kiváló edzőtábort tud maga mögött, így akár még Bellre is veszélyes lehet. A végén még sikerült megszerezniük Bryce Hallt is, aki remek CB lehet, ám eddig nem volt szerencséje a sérülésekkel. Ha egészséges tudna maradni, hamar a Jets kezdőjébe kerülhet. Összességében ez egy jó draftnak mondható.

A draft után se volt unalmas életük, C.J. Mosley az opt-out mellett döntött, ahogy az elkapó Josh Doctson is. Utóbbi helyére le is igazolták az egész AFC East minden csapatát bejáró Chris Hogant.
Jamal Adams régóta tartó problémája is megoldódott, a Seahawks egy olyan csomagot ajánlott, amire igent mondtak New Yorkban is. Két első kör és Bradley McDougald játékjoga került át a Jetshez, amivel azt mondhatjuk, hogy remekül jártak. McDougald tökéletes safety Davis mellé, a két első kör pedig jól jöhet a további csapatépítéshez, bárki is lesz akkor a GM.



New York zöldebbik felén továbbra sincs sok ok az örömre. Ugyan voltak jó húzásaik, ebben az offseasonben sokkal erősebbé nem váltak, Adam Gase pedig egyre inkább veszíti el az öltözőt, így egyáltalán nem lenne meglepő, ha egy pocsék szezon után fekete hétfőn az ő nevével kezdődne a kirúgott edzők névsora. Sam Darnoldról továbbra se tudjuk, hogy franchise irányító vagy sem, de a fő probléma, hogy a vezetőség se, és gyanúsan nem az idei támadósorban mutatott teljesítménye lesz a mérvadó. Mindent összevetve, ha a csoport harmadik helyénél jobb eredményt érnek el, akkor már túlteljesített szezonról beszélhetünk, de szerkesztőségünk körében már a Dolphinst is eléjük helyeznénk, ők legalább tudják, mit akarnak.

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Visszajelzés
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x