NFL körkép: AFC West beharangozó

Kansas City Chiefs players run to the indoor practice facility after a nearby lightning strike during NFL football training camp Wednesday, July 31, 2019, in St. Joseph, Mo. (AP Photo/Charlie Riedel)

Folytatjuk beharangozó sorozatunkat, amelynek második részében a bajnok és a legfőbb riválisai háza táján néztünk szét. Az AFC West csoportjában bőven akadt beszédtéma, rekordszerződéstől kezdve újonc irányítón át, költözésig volt itt minden. 


Megvédi a bajnoki címét a Mahomes irányította Chiefs? Kattints és fogadj rá!


KANSAS CITY CHIEFS

 


Kezdjük is a sort a tavalyi csoportgyőztessel, valamint regnáló bajnokkal, a Kansas City Chiefsszel. Ki ne tudná, aki követi az NFL világát, hogy tavaly a Chiefs nyerte a nagydöntőt és gyakorlatilag az egész ligán végig söpört a Mahomes vezette offense. Szezon kezdetekor nem igazán került a Chiefs a valós contenderek közé, ám ahogy haladtunk előre az időben, egyre inkább volt biztató az a játék, amit láthattunk Andy Reid csapatától. Mindenki Mahomes mániában égett, ám a ligaelit offense mellé felnőtt a defense is, és szinte kivétel nélkül minden jelentőséggel bíró mutatóban a top10-be tartozott a kansasi csapat a labda mindkét oldalán. Simán nyerték meg csoportot, majd jött a Playoff, ahol a Texans elleni főcsoport elődöntőt elég rozsdásan tértek vissza a bye weekről, de 24-0-s hátrányt is sikerült ledolgozni, köszönhetően Bill O’brien csodás fake punt hívásának. Után a Titans ellen nem igazán volt kérdés, majd a 9ers ellen is sikerült a második félidőben fordítani, ezzel véget vetve a hosszas várakozásnak.

A legnagyobb szenzáció egyértelműen Patrick Mahomes 10 éves, 450 millió dolláros szerződése volt, amivel a sztárirányítót egészen 2031-ig kötötte magához a Chiefs, hiszen Mahomesnak csak az előttünk álló szezon végén jár le az újonc szerződése, így a major sportokat figyelmbe véve rekordnak számító szerződés csak jövőre lép életbe. (Eddig mindez Mike Trouté volt, aki 12 éves, 426 milliós szerződést kötött az MLB-ben szereplő Angelsszel.)
Továbbá mindenképp meg kell említeni Travis Kelce 4 éves 57 milliós szerződését, illetve a védelem egyik alappillére, Chris Jones ugyancsak 4 évre marad Kansas Cityben 80 millió dollárért.
Ugyan a bomba offense-t sikerült egyben tartani, a védelemben azért akadtak nagyobb nevek, akik távoznak a csapattól. Idén már nem a Chiefs színeiben játszik a tavalyi Super Bowl mindent eldöntő interceptionjét szerző corner Kendall Fuller, két LB Terell Suggs, Reggie Ragland valamint a DT Emmanuel Ogbah sem.

Drafról két kezdő potenciállal rendelkező játékos érkezett, az első körben a futó Clyde Edwards-Helaire, míg a második választása a csapatnak Willie Gay volt aki még tovább erősítheti a már amúgy sem gyenge Chiefs front7-t. Edwards-Helaire különösen jó húzásnak tűnik utólag, hiszen koronavírus miatt kiüli a szezont az együttes tavalyi kezdőfutója, Damien Williams. Hasonlóan döntött az idei harmadik körös falember Lucas Niang is.



Nagyon meglepő lenne, ha nem ők nyernék a csoportot, igazából benne van, hogy mind a hat csoportmeccset behúzzák, csakúgy, mint tavaly. Az nem is kérdés, hogy esélyesek a bajnoki cím megvédésére, van egy pár franchise az AFC-ben, akik elkaphatják őket egy meccsen a playoffban – gondolhatunk itt első körben például a Ravensre), de ettől függetlenül nagy komplett a keret, és példátlanul sikerült a bajnokcsapatot egyben tartani, ezért ismételten egy deep runt várhatunk tőlük a playoffban.



LOS ANGELES CHARGERS

 


A tavalyi (sem) a Chargers szezonja volt, igazából semmi nem állt össze, jöttek a szokásos sérülések, és Rivers sem játszott élete formájában – finoman szólva sem. Sokadjára is elmondható tehát, hogy minden adott volt, azonban valamiért most sem állt össze a csapat. Gyengécske 3-13-mal végeztek, minden csoportmeccset elbuktak, ennek megfelelően utolsó helyen végeztek a „nyugaton”.

Az offseason legfontosabb eseménye a drafton történt, ahol a 6. helyen kiválasztották az új franchise QB réménységet, aki nem más mint, Justin Herbert az Oregon egyetemről. Mind az amerikai, mind a magyar szakértők nagyon változó véleménnyel vannak az irányítóról, abban azonban mind egyetértenek, hogy tökéletes megtestesítője a boom or bust kifejezésnek. Herbert 4 szezont játszott az egyetemen, ahol 10541 passzolt yardig jutott 64%-os passz pontosság mellett, valamint 95 passzolt TD-re jutott 23 interception. Vele kapcsolatban mindig felmerül negatívumként, hogy a nyomást nagyon rosszul kezeli, és nem igazán tud game changer lenni. Ellenben elképesztő karerővel rendelkezik, benne van a franchise QB potenciál, de nem lesz egyszerű dolga lesz Anthony Lynn stábjának, hogy kihozzák belőle a maximumot.

Biztonsági opciónak érkezett még a draft előtt Tyrod Taylor, aki utoljára Clevelandben kapott jelentős szerepet, ám Baker Mayfield kiszorította a kezdőből. Taylornak egy igazán jó éve volt Buffaloban, egyébként kezdőirányítóként nem nagyon tudta megállni a helyét a ligában, de egy korrekt backupnak mondható. Tehát nagyon fontos lenne, hogy működjön a Herbert-projekt, hiszen elég jónak tűnik a csapat egésze, sokak szerint egy jó irányító választja el őket a biztos playoff szerepléstől.

Ami elindította a lavinát irányítókérdésben, az pedig az volt, hogy a csapat első számú QB-ja, Philip Rivers 15 szezont követően elhagyta a Chargerst. Rivers játéka a tavalyi szezonban már csak egy game manager szerepre lett volna elég, csakhogy annyira meg nem volt elég erős a keret, hogy elbírják Rivers gyenge játékát és a folyamatos sérüléseket.

Sikerült hosszabbítani Austin Ekelerrel, egészen 2023-ig marad a csapat kötelékében. A korábbi első körös választott Melvin Gordon hisztije nem jött be, többször is holdoutolt, ám végül nem kapott új szerződést és a csoportrivális Broncoshoz igazolt.
Nem Gordon volt az egyetlen, aki csoporton belül mozgott a piacon, Denverből érkezett a corner Chris Harris Jr, ezzel gyakorlatilag a liga egyik, hanem a legjobb secondaryje van a Chargersnél. A védőoldalra több erősítés is érkezett Harrisen kívül, bár első sorban a front7-t próbálták izmosítani, ami eddig is elég ütőképes volt, különösen az Ingram – Bosa duónak köszönhetően. Sikerült megszerezni Linval Josephet, ill. a második választásukkal az első körben kihúzták Kenneth Murrayt, aki egyértelműen top3 line backer volt az idei drafton.
További egy évig marad a csapat kötelékében Hunter Henry is, aki franchise taget kapott, sérülékenysége miatt nem igazán mertek hosszú távú szerződést adni neki.
Anthony Lynn is egy éves szerződést kapott, ami jelzi, hogy ugyan még élvezi a vezetőség bizalmát, de közel sem biztos, hogy egy hasonlóan gyenge szezont követően marasztalják.



A Chargers az egyik sötét ló, nagyon komplett csapat, elképesztően erős védelemmel, átlagos támadósorral, ami egy jó irányítóval egyértelműen a liga első felébe tartozna. Viszont jelenleg nagyon sok a kérdés az offense körül ezért nem mondhatjuk rájuk, hogy biztosan playoffba jutnak, de bőven bennük van a potenciált egy wild card hely megszerzésére az AFC-ben.



 

DENVER BRONCOS

 


Tavalyi szezonja elég felemásra sikerült a Denver Broncosnak, és ha nem jön Drew Lock és kaparja össze a csapatot a szezon végén, akkor egészen biztosan nem lett volna 50% körüli mérlegük. A lényeg, hogy végül 7-9-es mérleggel zárták a szezont, nem éppen kecsegtető játékkal, ám nem véletlen mondják, hogy egy franchise QB (jelölt) mindent megváltoztathat.

Minden jel arra utal, hogy a csapat letette a voksát az elég jól bemutatkozó Drew Lock mellett. A holtszezonban úgy tűnt, a játékos mozgások mind arra irányulnak, hogy megkönnyítsék a fiatal irányító helyzetét. Lock tavaly 5 meccsen lépett pályára kezdőként Joe Flaccót váltva, 1020 yardot passzolt és 7 TD-t, 3 INT-et hozott össze és 4-1-es mérleggel zárta a ezt az 5 meccset. A jó számokon túl ki kell emelni az összhangot, ami a fiatal QB és Sutton között jött létre, amit a számok egyelőre nem tükröznek, de az insederek szerint nagyon egy húron pendül a két játékos.

Chris Sutton mellé két új fegyvert is kapott a draftclassból Lock, az első körben a 15. választáson már-már stealnek számító, Jerry Jeudyt és a második körben pedig KJ Hamlerre esett a csapat választása. Az OLine-ba is érkezett erősítés, LSU csodacsapatából jött még a harmadik körben Lloyd Cushenberry a fal közepére.

Már korábban volt róla szó – a Chargersnél -, hogy a csapat talán legjobb defense játékosa Chris Harris távozott a csapattól, helyére, AJ Bouyet hozták a Jagsből egy negyedik körös pick ellenében. Továbbá elhagyta a csapatot a defensive end Derek Wolfe is, ezzel egyedül Von Miller maradt a 2015-ös bajnokságot nyerő defense-ből. És egyben egyedüli Super Bowl MVP is, hiszen nem meglepő módon Joe Flacco és a Broncos útjai elváltak.

A coaching staffban is történt egy komolyabb változás – na Vic Fangio helye volt kérdéses, ugyanis Pat Shurmur a Giants ex-vezetőedzője lett a csapat új offensive coordinatora, miután megköszönték Rich Scangarello munkáját.
Opt outoló játékost itt is találhatunk, a defensive lineman Kyle Peko és a right tackle Ja’wuan James döntöttek úgy, hogy kihagyják a szezont, utóbbi komoly hiány lehet az amúgy sem magabiztos OLineban.



Nagyon sok múlik azon, hogy Lock mennyire válik be, immáron stabil kezdőként. Eddig semmiféle nyomás nem volt rajta, lényegében egy már elengedett szezon utolsó öt meccsén volt lehetősége megmutatni, hogy mit is tud. Amennyiben jó teljesítményt nyújt, fényes lehet a jövő, de egyelőre nehéz lenne azt mondani, hogy lényegesen erősebbek lennének idénre.



 

LAS VEGAS RAIDERS

 


A Las Vegas Raiders a Broncoshoz hasonlóan elég vegyes érzelmekkel fordulhatott rá a holtszezonra, hiszen ugyanúgy 7-9-es mérleggel végeztek, azonban a szezon lefolyása épp ellenkező volt, mint a colorádói együttesnél. A Raiders egész bíztatóan kezdte a szezont, ám szépen lassan kijöttek a csapat hiányosságai, és a szezon második felében csupán két meccset tudtak megnyerni a nyolcból. A feladat tehát adott volt Grudennek és stábjának, bőven akadt csiszolni való a kereten, az immáron las vegasi székhelyű franchisenál.

Jött is a Gruden-magic, gyakorlatilag fűt-fát leigazoltak. Csatlakozott a kerethez többek között az elkapó Nelson Agholor, a tight end Jason Witten, a line backer Corey Littleton, valamint a safety Jeff Heath is. Összességében tele van a padlás olyan játékosokkal, akik egy contender csapatnál kiváló rotációs játékosok lennének, de egy Raiders-féle, az építkezés elején (?) járó csapatnál nehéz értékelni az efféle igazolásokat. Akadt egy-két olyan igazolás, ami nagyon tetszetős és hasznosnak tűnik, többek közt ilyen Marcus Mariota megszerzése back-up szerepkörre.
A jelenlegi kezdőirányítónak, Derek Carrnak ez már a 8. szezonja a csapatnál, és eddig finoman szólva sem váltotta be a hozzá fűzött reményeket. Mariota ugyan megbukott Tennesseeben, de bele lehet látni azt, hogy sikerülhet belőle egy korrekt kezdőt faragni, az igazi kérdés, hogy erre Grudenék képesek lesznek-e rá. Másik ilyen eset, hogy sikerült megszerezni Prince Amukamarat, aki egy stabil corner, aki valamilyen szinten lendíthet a védelmen, mert a kezdő helyre már most beírható a neve.

Elérkeztünk a draft napjához, ahol két választása is volt az első körben a Raidersnek. Először a 12. helyen húzhatott a csapat, ahol váratlan lehetőség adódott, ugyanis senki nem tette le a voksát elkapó mellett, ezért adott volt a lehetőség, hogy kihúzzák a class legjobbját a csapat egyik legnagyobb needjére. A verseny szoros volt, megoszlottak a vélemények, hogy CeeDee Lamb vagy Jerry Jeudy az ígéretesebb tehetség. Ezt valószínű Grudenék sem tudták eldönteni, ezért kihúzták a majdnem mindenkinél harmadik legjobbnak vélt Henry Ruggst. Annyit azért érdemes megemlíteni, hogy valószínűleg Ruggs volt a board tetején és egyben róla is volt talán a legtöbb ismerete a csapatnak, hiszen a koronavírus miatt kevesebb lehetősége volt feltérképezni a játékosokat.
Hét pickkel később jöhetett újra a Raiders, ahol ugyancsak elég fejvakarósra sikerült a választás. A poszt itt is érthető, hiszen a corner is hasonlóan nagy need volt, mint az elkapó, ám Damon Arnette személye itt is megkérdőjelezhető. Ugyan több CB is csúszott, de Arnette gyakorlatilag mindenkinél egy second day talentnek számított.



Nem igen lehet látni az építkezésnek nemhogy a végét, de az elejét sem. Sok szakértő számára úgy tűnik, mintha nem tudnák eldönteni, hogy pontosan merre is induljanak, kicsit olyan érzést keltenek az emberben, mintha egy helyben toporognának. Összességében nem lettek gyengébbek, sőt, talán egy szezonra erősödtek is, de a csoport nehézsége miatt nem látható, hogy a tavaly elért 7-9-nél jobb szezont tudnának produkálni, de ha valahol, akkor Gruden irányítása alatt bármi megtörténhet.

Vélemény, hozzászólás?

Az email címet nem tesszük közzé.