NFL körkép: NFC South beharangozó

Folytatódik a sorozat és az ötödik részben már az NFC  kerül sorra, egész pontosan a Déliek, ahol talán nem túlzás azt állítani, hogy egy a kvartett szolgáltatta az egyik legtöbb témát a 2020-as offseasonben. A csoportban van olyan csapat, amelyiknek minden adott lenne a sikerességhez, valahogy mégse tudnak feljebb lépni, van, aki éppen újrakezdi az építkezést, van olyan, aki évek óta a siker kapujában bukik el, és persze itt van az állóvizet legjobban felkavaró franchise is.


Végre megtörik a jég a Saints számára? Vagy idén már a Buccaneers lesz az úr a csoportban? Tedd meg tétjeidet az NFL-re!


Atlanta Falcons

 


Ahogy a felvezetőben említettük, a Falcons a 2016-os Super Bowl elvesztése óta nem tud visszatalálni a helyes útra, még ha látszólag minden adott is lenne hozzá. A tavalyi idényben se volt ez másképp. A szezont 1-7-tel kezdték, ami után le is lehetett mondani a playoffról, sőt ekkor még Dan Quinn vezetőedző állása se tűnt valami biztosnak, majd a szezon második felére sikerült összekapni magukat, így végül 7-9-es mérleggel zárták az évet, csakúgy, mint 2018-ban.

Nagy felfordulás az idei évben se volt (a keretre ránézve nem is volt erre feltétlen szükség), de azért a korábbi évek meghatározónak számító játékosai közül olyan nevek távoztak, mint Desmond Trufant, Devonta Freeman, Vic Beasley és Austin Hooper.
Az első négy játékos pótlása megoldható feladat, talán Hooper elvesztése okozta a legtöbb problémát. Freeman helyére leigazolták Todd Gurleyt, aki akár előrelépés is lehet, ha a térdei bírják a strapát, Beasley helyére pedig Dante Fowler érkezett, aki a lassú kezdése után egész jó kis pass rusherré vált, így itt is erősödtek. Hooper pótlása majd Hayden Hurst feladata lesz, akit a Mohamed Sanuért kapott második körös pickért cserébe szereztek meg a Ravenstől. Itt már észrevehető egy minőségi visszaesés, de a lehetőségeikhez képest kihozták a legtöbbet a helyzetből. Laquon Treadwell leigazolásával még annak az esélye is fennállt, hogy szeptember elején csak első körösökből álló offense fut ki a pályára, de az elkapó itt se tudott kitörni a bust státuszból, így nem élte túl a keretszűkítést.

A draft első körében Trufant utódját is megtalálták a Clemson CB A.J. Terrell személyében, majd tovább erősítették a védelmet Marlon Davidsonnal, aki a védőfal közepén okozhat szép pillanatokat. Utána is maradtak a falnál, igaz ezúttal a támadófal közepére érkezett a center Matt Hennessy, aki főleg a kiváló Senior Bowljával hívta fel magára a figyelmet. A negyedik körben is sikerült még kezdő potenciállal rendelkező játékosokat találni a LB Mykal Walker és a S Jaylinn Hawkins személyében.



Nem rágtuk le a körmünket a Falcons idei tevékenységétől, de teljesen korrekt offseason áll a hátuk mögött, kérdés, hogy ez mire lesz elég. A Saints-Buccaneers páros jelenleg erősebbnek tűnik, és ha nem sikerül rendet rakni a fejekben, akkor szinte biztos, hogy nem végeznek a csoport harmadik helyénél előrébb, onnan pedig nem egyszerű, sőt inkább lehetetlen odaérni a playoffba. Ez pedig idén már tényleg Quinn állásába kerülhet, mert egyszerűen nem tehetik meg, hogy további éveket pazaroljanak el Matt Ryan és Julio Jones karrierjéből.



 

Carolina Panthers

 


Carolina-ban is csalódást keltő éven vannak túl, Cam Newton már a második héten megsérült, így Kyle Allenen volt a sor, hogy bizonyítson. Nem is indult rosszul a dolog, Kurt Warner óta ő volt az első nem draftolt irányító, aki az első négy meccsét meg tudta nyerni, majd a szezon felénél mintha valami megtört volna, és az 5-3-as kezdés után sorozatban nyolc vereséggel fejezték be az évet. Ron Rivera vezetőedzőt már 5-7-nél kirúgták, de ez se segített rajtuk.

Így érkeztünk el az offseasonhöz, ahol megnyomták a reset gombot, és teljes újjáépülésbe kezdtek. Rivera helyére kinevezték a Baylor korábbi vezetőedzőjét, Matt Rhule-t.
Rhule elsősorban a csapatépítéssel vált nagy névvé az egyetemi bajnokságban, a Baylort három év alatt sereghajtóból a Big 12 egyik legjobb csapatává változtatta, de amikor igazán számított, a gameplanjei nem működtek, ezen mindenképp javítania kell az NFL-ben.
A roster is teljes átalakuláson ment keresztül, elengedték Cam Newtont és Kyle Allent is, ahogy a veterán TE Greg Olsen munkáját is megköszönték. A támadófalból Daryl Williams, Greg Van Roten és Trai Turner távozott. Utóbbit a Chargershez cserélték az OT Russel Okungért cserébe.
A védelemben is komoly átalakulás ment végbe, elengedték ugyanis a DE Mario Addisont, a DT Gerald McCoyt és a pass rusher Bruce Irvint, míg a secondaryből James Bradberry, Ross Cockrell és Eric Reid voltak a komolyabb távozók. Ennyi játékos elvesztése után nyilvánvalóan elég szép számú új igazolás érkezett. Megszerezték például Teddy Bridgewatert, aki így újra kezdőirányító lesz, valamint érkezett Robby Anderson az elkapósorba D.J. Moore és Curtis Samuel mellé. A RB Christian McCaffreyvel kiegészülve Bridgewaternek elég jó célpontjai lesznek, főleg, ha Samuelt is megtanulják használni.
Ami problémásabb az a támadófal, Okung a fal szélén jó megoldás, de a két elvesztett guard helyén igencsak nagy kérdőjelek vannak. Érkezett ugyan John Miller és Michael Schofield, de velük nem lesznek sokkal bentebb (hacsak nem egy használható guardot akarnak megszöktetni a börtönből). A defense inkább a draftról kapott segítséget, de azért belefért a LB Tahir Whitehead és a CB Eli Apple leigazolása.

Itt pedig rá is térhetünk a draftra, ahol csak védőket húztak. Az első körben kiválasztották Derrick Brownt, aki a védőfal közepén fog majd pusztítani, főleg a futójátékok esetében. A második körben aztán jött egy pass rusher is Yetur Gross-Matos személyében, aki prototípus méretekkel rendelkezik, de még nem kiforrott játékos. Ha eleget foglalkoznak vele, a határ a csillagos ég.
A második körben érkezett még egy nyers játékos, a safety Jeremy Chinn. Chinn elképesztően atletikus, akár LB-t is tud játszani, de még vele is sok munka lesz. A következő pickek is a secondarybe érkeztek, először kihúzták a CB Troy Pride Jr.-t, aki negyedik körös választásként is a kezdőben találhatja magát akár már idén, majd az XFL-ből érkező Kenny Robinsonra is lecsaptak. Robinson hivatalosan safety, Rhule szerint viszont nincs igazi pozíciója, bárhol játszathatják.



Alaposan átalakult idén a Panthers, de ennek az eredményét idén még nem valószínű, hogy láthatjuk. A kifejezetten erős csoport ellenfelek miatt meglepetés lenne, ha nem a divízió utolsó helyén zárnák a szezont, ezzel bebiztosítva egy top5 picket. Az érdekesebb kérdés az, hogy a következő évben folytatni tudják-e a rebuildet, vagy egy helyben fognak toporogni.



 

New Orleans Saints

 


A Saints az előző szezonban is megnyerte a csoportot, és a Super Bowlra is esélyes csapatok között tartottuk őket számon, azonban sorozatban harmadjára ért véget drámai módon a szezonjuk. 2017-ben Steffon Diggs utolsó másodperces TD-je jelentette a végállomást, majd egy évvel később a Rams ellen egy óriási bírói hiba után a hosszabbításban bukták el a konferenciadöntőt, tavaly pedig újra a Vikings ejtette ki őket, ezúttal hosszabbításban a Wild Card körben.

A Saintsnek sok dolga nem volt az offseasonben, a keret kifejezetten erős volt, és túl sok szabadügynökük se volt. A legfontosabb talán az NFL svájci bicskája, Taysom Hill volt, akit újra is igazoltak, elengedték viszont Teddy Bridgewatert, Larry Warfordot, Patrick Omameh-t, Eli Apple-t és Vonn Bellt is. Az érkezők oldalán Emmanuel Sanders a legnagyobb név, aki tökéletes második számú elkapó lesz Michael Thomas túloldalán. Az offense-be még érkezett Jameis Winston csereirányítónak és Ty Montgomery kiegészítőembernek. A védelemben se volt nagy mozgás, mindössze a pass rusher Anthony Chickillo, a LB Nigel Bradham (őt azóta már ki is vágták) és a safety Malcolm Jenkins érkezett.

A draft első körében a meggyengült támadófalba húzták be Cesar Ruizt, akinél nehéz jobb belső falembert találni, kulcsfigurája lehet a Saints falának. Ezután a harmadik körig nem választottak, ott viszont mindjárt kettőt is, először a pass rusher Zack Baunt, majd a TE Adam Trautmant, utóbbiért viszont az összes megmaradó pickjüket odaadták. Azért még becseréltek a hetedik körbe, hogy kiválasszák az irányító Tommy Stevenst.



A Saintsnek nem volt sok tennivalója, ami volt, azt viszont megoldották, így még van esélyük egy utolsó nagy rohamra Brees-zel a fedélzeten. Most talán a Buccaneers miatt nem olyan egyértelmű a csoportelsőségük, mint a korábbi években, de minden adott, hogy ismét ők üljenek fel az NFC South trónjára.



 

Tampa Bay Buccaneers

 


Az ABC-sorrendnek köszönhetően a végére maradt az offseason legtöbb témáját szolgáltató csapat. Bruce Ariansék 7-9-es mérleggel zárták a 2019-es évet, még úgy is, hogy Jameis Winston lett a liga interception királya. Az látszott, hogy egész jó kis csapat épül Tampa-ban, és a megfelelő lépésekkel akár odaérhetnek a hazai rendezésű Super Bowlra is, és az offseasont is erre építették fel.

Tom Brady Buccaneersbe igazolásáról már csak az nem hallott, aki egy kő alatt élt az elmúlt fél évben. Brady óriási előrelépés a Saintshez igazoló Winstonhoz képest, és azonnal contender státuszba emelte a Buccaneerst. Brady leigazolása után visszatért az azóta pankrátori karrierbe kezdő Rob Gronkowski is, majd egy napon belül csatlakozott is régi játszótársához, ezzel egy igencsak jól kinéző TE-sor jött létre.
A támadófalba pedig leigazolták Joe Haeget, és a tavaszi tevékenységük ki is merült ennyiben. Elvesztették viszont Peyton Barbert, így az amúgy se erős futósoruk még tovább gyengült, de a napokban lecsaptak a Jaguarstól kivágott Leonard Fournette-re, aki minden bizonnyal a depth chart tetején találja majd magát.

A támadófalban akadtak még kérdések, ennek megfelelően a draft első körében érkezett az OT Tristan Wirfs, aki Kirk Ferentz OL-pápa szerint a valaha volt legjobb tackle, akit edzett. A második körben behúzták a safety Antoine Winfield Jr.-t, aki az azonos nevű DB-legenda fia. Érdekesség, hogy Brady még játszott ellene, most pedig a fia csapattársa lesz.
A harmadik körben érkezett a futó Ke’Shawn Vaughn, akire elsősorban a passzjátékban számítanak majd, de az újonc évében nem valószínű, hogy sok esélyt kap a gyenge edzőtábora után. Az ötödik körös elkapó Tyler Johnson pedig szintén segítséget nyújthat az amúgy is erősnek tűnő offense-ben.



A Buccaneers a kiváló offseason ellenére se feltétlen a végső győzelem legnagyobb esélyese, de régen tűntek ennyire erősnek. Ha a csoportot nem is nyerik meg, egy wild card hely kinéz nekik, onnan meg bármi megtörténhet. Az biztos, hogy a 2020-as szezon legnagyobb sztorija lehetne, ha bejutnának a hazai rendezésű Super Bowlba.

0 0 vote
Article Rating
Subscribe
Visszajelzés
guest
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x