Interjúk
Átigazolások
Elemzések
Kultúra
Portrek
Portrék
Interjuk
Interjúk
Elemzesek
Elemzések
Kultúra
Kultúra

Tartalom

  • undefined
  • undefined
  • undefined
  • undefined
null
Labdarúgás
12 perc
2021. 10. 19.

15 perc hírnév: Akikre egy megmozdulás miatt emlékszünk – VIII. rész: Neil Mellor

Author avatar
A labdarúgás világa mindig fog világklasszisokat, zseniket, legendákat szülni. Vannak azonban olyan játékosok, akiknek a pályafutását egy-egy mozzanat határozta meg. Karrierjük nem hagyott mély nyomot az utókornak, de mégis emlékszünk „arra” a teljesítményre, gólra, mérkőzésre.

(X) Regisztrálj a Büntetőn keresztül az Unibetre, és befizetési bónuszod mellé 10 ezer Ft ingyenes fogadást is kapsz ajándékba!  


 

2005, Isztambul, Bajnokok Ligája-döntő. Minden futballszerető ember emlékszik arra az éjszakára, amikor a Liverpool háromgólos hátrányból állt fel az AC Milan elleni fináléban. Arra talán már kevesebben, hogy a Liverpool kis híján tovább sem jutott csoportkörből. A görög Olympiakosszal vívott csata egyik hőse Neil Mellor volt, aki egy Arsenalnak lőtt győztes góllal robbant be a köztudatba. Hosszú idő után folytatódik sorozatunk a sérülések által nehezített pályafutást befutó angollal.

 

EL-HADJI DIOUF FOSZTOTTA MEG AZ ELSŐ GÓLJÁTÓL

Neil Andrew Mellor 1982. november 4-én született Sheffieldben. Édesapja Ian Mellor, aki a Manchester City-vel 1972-ban Charity Shield-győztes lett, csereként lépett pályára az Aston Villa ellen 1-0-ra megnyert mérkőzésen. Az ifjabbik Mellor 1999-ben került be a Liverpool utánpótlásába, és hamar megvillogtatta a tehetségét. Az erős testfelépítésű csatár kulcsszerepet vállalt abban, hogy a Liverpool eljusson az ifjúsági FA-kupa elődöntőjébe, a 2000-2001-es idényben négy mérkőzésen nyolc gólt szerzett. A következő szezonban még magasabbra tette a lécet, amikor az U19-es, illetve a Joe Corrigan által trenírozott tartalékcsapatban 46 gólig jutott.

A remek teljesítménynek köszönhetően a 2002-2003-as idényben már Gérard Houllier is számított Neil Mellorra. Ebben a szezonban 20 találatot jegyzett a „fakóban”, de nem ez volt az igazi szám, hanem az, hogy 2002 decemberében az Ipswich Town elleni Ligakupa-mérkőzésen bemutatkozott a felnőtt csapatban. Nem sok hiányzott ahhoz, hogy egyből az első fellépésén betaláljon, ám szenegáli csatártársa, El-Hadji Diouf „megakadályozta” ebben.

 

„Különleges éjszaka volt, az egész családom kint ült a lelátón. Úgy éreztem, megérdemlem a lehetőséget, mert jól teljesítettem a tartalékoknál. Örökre emlékezni fogok arra a kérdésre, amit Gérard Houllier mondott: Ki szeretné ma lőni a tizenegyeseket? Kihagytam egyet már korábban, de azért felraktam a kezem. Erre rám nézett, „rendben, te lövöd ma”. Hatalmas löketet adott ez nekem” – emlékezett vissza az esetre a goal.com munkatársának.

 

A lehetőség eljött, mert Houllier a gyengébb első félidőt követően is pályán tartotta őt, és néhány perccel a második játékrész kezdete után Mellor ki is harcolt egy tizenegyest. Hősünk a szabálytalanság után már sétált is a labdáért, amikor El-Hadji Diouf felkapta azt, és odament a büntetőponthoz.

 

„Annyit mondtam neki, hogy mit csinálsz? Ő volt az a játékos, akit nagy pénzért igazoltak a nyáron, de elég kevés gólt szerzett. Tehát én voltam az, aki a debütálásán, a Kop előtt nekiállt vitatkozni a tízmillió fontos nyári igazolással. Ránéztem Steven Gerrardra, aki annyit mondott, hogy hagyjam Dioufnak a büntetőt.”

 

Mellor előtt még ugyanezen a mérkőzésen akadt egy komoly gólszerzési lehetőség, ám az Andy Marshall mellett elrúgott labdája a kapufán csattant. Legközelebb kezdőként az édesapja korábbi klubja, a Manchester City otthonában lépett pályára.

 

„Diouf jobbról tört be a kapu előtti területre. Már csak Peter Schmeichel volt vele szemben, de eléggé ki volt szorítva, én meg bent álltam teljesen üresen. Annyit kellett volna tennie, hogy bepasszolja nekem, én meg pár méterről begurítom az üres kapuba. Nem! Ő e helyett önző volt, és az oldalhálóba rúgta a labdát. Mindig eszembe jut ez a két pillanat, az Ipswich, és a City elleni momentum. Két meccsen két gólt szerezhettem volna, ha ő nincs a pályán.”

 

 

Így a fiatal támadó az első gólját a Ligakupában szerezte, méghozzá a Sheffield United elleni elődöntő első mérkőzésén. A döntőben nem lépett pályára, de első felnőtt idényében Ligakupa-győztesnek vallhatta magát. A következő szezonban Gérard Houllier kérésére kölcsönadták a West Ham Unitednek. A kezdés jól sikerült, két gólt lőtt a Crystal Palace-nak, de előbb a sérülések, majd a folyamatos edzőváltások nem tettek jót a kölcsönjátékának. Alan Pardew egyenesen kijelentette, hogy ő nem az a játékos, akit elképzel a csapatában. Mellor így visszatért a Poolhoz, aztán gyorsan „robbantott” a tartalékoknál, négy mérkőzésen tíz gólt szerzett. A 2004-2005-ös idény elején kisebb térdsérüléssel bajlódott, majd 2004 októberében tért vissza a Millwall ellen. Később duplázott a Middlesbrough 2-0-s legyőzése alkalmával, és novemberben, az AS Monaco otthonában játszott meccsen bemutatkozott a Bajnokok Ligájában is.

 


(X) Hívd meg barátaidat és szerezz ingyenes fogadást, befizetési bónuszt, illetve bónuszpénzt összesen 75 000 HUF értékben! A meghívott barátaid pedig egy nagyvonalú üdvözlő bónuszt kapnak, tehát nem csak te, hanem ők is jól járnak.


 

MEZCSERE ELŐTT GÓL, PAOLO MALDINI ÉRME

Pár nappal ezt követően az Arsenalt fogadta a Liverpool, azt az „ágyús” csapatot, amely előtte veretlenül nyerte meg a Premier League küzdelmeit. Egyáltalán nem számítottak könnyű mérkőzésre az Anfielden, de a visszaemlékezései alapján magabiztosan várták az összecsapást. Neil Mellor kezdőként kapott helyet Rafa Benítez együttesében, pedig a térdével akkor sem volt minden rendben – Milan Baros és Djibril Cissé sérülése miatt nyílt lehetősége a játékra –, így már a találkozó előtt fájdalomcsillapító injekciót kapott. Az első félidő végén a Liverpool került előnybe, Steven Gerrard remek átadását követően Xabi Alonso bombázott Jens Lehmann kapujába. Elsőként Mellor ért oda az ünneplő spanyolhoz, ám erre jó oka volt.

 

„Tudtam, ha ez marad a mérkőzés egyetlen gólja, majd Xabi Alonsóval együtt pózolhatok a másnapi címlapokon” – mondta Chris Suttonnak egy interjúban.

 

A második félidő elején egy remek összjáték után Patrick Vieira egalizált, és a mérkőzés szép lassan csordogált a saját medrében. A találkozó hosszabbításában Thierry Henry követett el szabálytalanságot Dietmar Hamannal szemben, a szabadrúgásból pedig Chris Kirkland vághatta előre a labdát.

Neil Mellor így emlékezett vissza ezekre a pillanatokra:

 

„Mielőtt Chris elvégezte volna a szabadrúgást, megkérdeztem Sol Campbellt, hogy cserélünk-e mezt a végén. Lehet, hogy ezzel megzavartam egy picit. A felívelt labdára Vieirával ugrottam fel, de egyikünk sem ért hozzá. Kolo Touré és Sol Campbell mentek a labdára, összeütköztek, és közben eltakarították Harry Kewellt. Aztán elém pattant labda, amit gyönyörűen eltaláltam.”

 

 

Mellor ezzel a góljával letette névjegyét az angol labdarúgásban, és belopta magát a liverpooli szurkolók szívébe, akik a mai napig emlegetik ezt a találatot. Másfél héttel később a Liverpoolt sorsdöntő mérkőzés várta a Bajnokok Ligájában. Az Olympiakosz ellen mindenképpen győzniük kellett a továbbjutás érdekében, de miután Görögországban kikaptak 1-0-ra, az egymás elleni eredmény is számított.

A találkozó első játékrészében Rivaldo volt eredményes szabadrúgásból. A szünetben Benítez behozta Florent Sinama Pongolle-t, aki rögtön egyenlített a 47. percben. Neil Mellor a 78. minutumban lépett pályára – Milan Barost váltotta – és három perccel később egy kapu előtti kavarodást követően betalált. Ez a gól még mindig nem volt elég a továbbjutáshoz, hiszen idegenben szerzett gólokkal az Olympiakosz állt jobban. Nem sokkal a rendes játékidő vége előtt egy beadást fejelt vissza Mellor a második hullámban érkezők elé, jött is Steven Gerrard, és egy fantasztikus lövéssel 3-1-re módosította az állást.

 

 

A Liverpool tehát továbbjutott csoportjából, és megkezdhette a menetelést, melynek végén felemelhették a Bajnokok Ligája serlegét. Mellor idényét sérülések tarkították, végül kés alá feküdt a térdével, emiatt nem került be az isztambuli döntőre nevezett keretbe. Ennek ellenére ott volt a helyszínen Fernando Morientesszel és Mauricio Pellegrinóval. A szünetben nem akartak hinni a szemüknek, a 0-3-as eredmény sokkolta őket.

 

„Ott ültünk, és néztünk a fejünkből, hogy mi a fene? Aztán megfordítottuk a meccset, és minden idők legjobb döntőjét nyertük meg. Utána leértünk a pályára, át kellett verekednünk magunkat a biztonsági embereken. Miután odaértünk, a dobogóra még felmehettünk, de érmet nem kaptunk” – emlékezett vissza Mellor.

 

Ekkor eszelős ötlete támadt Pellegrinónak, és az ott marad milánói játékosoknak szánt ezüstérmekből vettek fel néhányat. Így adatott meg a lehetőség Melloréknak, hogy a Paolo Maldini és Andrij Sevcsenko által otthagyott érmeket a nyakukba tegyék.

 

SÉRÜLÉSEK, VISSZAVONULÁS, ELHELYEZKEDÉS A MÉDIÁBAN

Neil Mellor karrierje innentől kezdve hanyatlásnak indult.

 

„Az első műtétem előtt még azt mondták, nyolcvan százalék az esély arra, hogy Premier League-játékos leszek újra. Miután felébresztettek, már csak ötven-ötven százalék volt az esély, mert annyira rossz állapotban voltak a térdeim.”

 

A sorozatos sérülések miatt nem tudott megragadni hosszabb távon Liverpoolban, így előbb kölcsönben megjárta a Wigan Athletic csapatát – amely ekkor élvonalbeli együttes volt, ráadásul Mellor győztes góllal mutatkozott be a Middlesbrough 3-2-s legyőzése alkalmával –, majd a Championshipben próbált szerencsét a Preston North Endnél. Sajnos mindkét állomáshelyén akadályozták a térdei, és bár volt egy kifejezetten jól sikerült kitérője a Sheffield Wednesday-nél (a szezon legjobbjának választották meg 2012 májusában a klubnál), mindössze 29 évesen visszavonult a profi labdarúgástól.

 

„Nagyon sok fizioterapeutával, orvossal beszéltem a karrierem során. Mikor nem tudtam rendesen felépülni az utolsó sérülésemből, tudtam, hogy itt a vég. Nehéz volt elfogadnom, hogy így ért véget a karrierem, de nagyon hálás vagyok azért, hogy profi labdarúgó lehettem.”

 

Pályafutását követően nem edzőként helyezkedett el, hanem a médiában találta meg a számításait. Úgy ítélte meg, hogy nem neki való az edzői munka, így a visszavonulása után a Liverpool TV-nél kezdett el dolgozni kommentátorként, később pedig a Radio City és a Sky Sports is számított rá szakértőként.

 

„Már játékosként érdekelt a média. Imádom nézni a futballt, azt pedig különösen szeretem, ha beszélhetek róla. Mindig bizsergek, amikor dolgozhatok egy mérkőzésen” – mondta Mellor.

 


A cikksorozat további részei:

 

Melyik együttes nyeri meg a Premier League 2021/2022-es kiírását?

1,91 – Manchester City

3,50 – Chelsea

5,50 – Liverpool

Ezt a fogadási lehetőséget a Sportfogadás/Labdarúgás/Anglia/Premier Liga/Végső fogadások útvonalon keresztül találhatod meg.


Kattints ide és fogadj a Premier League piacaira az Unibeten! Ha ezen a linken keresztül regisztrálsz, most 100%-os befizetési bónuszt és 10 ezer Ft ingyenes fogadást is kapsz!


Ha értékeled a munkánkat, támogasd működésünket egy kattintással:    Támogatom

Hogy tetszett a cikk?

Ajánlás
Kultúra
Ez a weboldal is sütiket használ!X

A kényelmes böngészés érdekében sütiket használunk a tartalom és a közösségi funkciók biztosításához, a weboldal forgalmunk elemzéséhez és reklámozás céljából. A weboldalon megtekintheted az Adatkezelési tájékoztatónkat és a sütik használatának részletes leírását. A sütikkel kapcsolatos beállításaidat a későbbiekben bármikor módosíthatod a láblécben található Süti kezelési beállítások feliratra kattintva.