CONCACAF-liga: Costa Rica-i házidöntő Alajuelában

Egészen mostanáig nem fordult elő Észak- és Közép-Amerikában, hogy a második számú nemzetközi sorozatban ugyanazon ország klubjai vívjanak döntőt, a 2021-es év ebben máris különleges. A CONCACAF-ligában február 4-én két Costa Rica-i gárda, a címvédő Deportivo Saprissa és az Alajuelense mérkőzik meg a fináléban.

 


(X) Regisztrálj az Unibetre és 20.000 Ft üdvözlőbónuszt kaphatsz ajándékba!


 

Ami Európában az EL, Dél-Amerikában a Sudamericana, Afrikában a Konföderációs Kupa, Ázsiában pedig az AFC-kupa, az Észak- és Közép-Amerikát egybefoglaló CONCACAF-régióban egészen 2017-ig hiányzott a kontinentális Bajnokok Ligája mellől, illetve alól.

Ez az áldatlan állapot szűnt meg a CONCACAF-liga létrejöttével, melynek első kiírását drámai küzdelemben a hondurasi CD Olimpia, vagyis az „oroszlánok” nyerték, tizenegyespárbajban legyőzve a Costa Rica-i Santos de Guápilest. A hazai és nemzetközi szinten is legsikeresebb hondurasi klub akkori legjobb gólvágója, Carlos Costly Európában sem ismeretlen, hosszú légióskodása során megfordult Lengyelországban, Romániában, Görögországban, Törökországban, sőt, egy fél szezont az angol Championshipben is lehúzott a Birmingham City kölcsönjátékosaként. Costly a 2010-es világbajnokságról sérülése miatt lemaradt, a 2014-es tornán viszont ő szerezte Honduras egyetlen gólját, nemzeti csapata számára 32 hosszú év után az elsőt.

A 2018-as második kiírás döntőjébe szintén egy-egy hondurasi, illetve Costa Rica-i gárda jutott be, utóbbi, a Herediano összesítésben 3-2-re diadalmaskodott az FC Motagua fölött. A Herediano esze, mozgatórugója a pályán a mindössze 164 centis játékmester, Allan Cruz volt, aki abban az évben debütált hazája válogatottjában, a 2019-es esztendőt pedig már az FC Cincinnatinél kezdte a Major League Soccerben. A harmadik kiírásra bővítették a részt vevő klubok létszámát, az eredeti 16 helyett tavalyelőtt már 22 együttes indult a CONCACAF-ligában: azóta 18 egyesület képviseli a közép-amerikai régiót, három a karibi térséget, egy pedig Kanadát.

 

concacaf liga 2
Allan Cruz (balra) 2018-ban a Herediano erőssége volt (Fotó: ESPN)

További csavar, hogy a sorozat első hat helyezettje kvalifikálja magát a CONCACAF Bajnokok Ligája következő idényére, így a szép trófea és az örök dicsőség mellett további fontos téttel is bír a sorozatban való jó szereplés.

A 2019-es széria győztese idei egyik döntősünk, a Deportivo Saprissa volt, gólkirálya pedig az a Johan Venegas, aki előtte három szezont az MLS-ben focizott végig. Venegast láthattuk gólt lőni a 2016-os centenáriumi Copa Américán, és természetesen képviselte Costa Ricát a 2018-as világbajnokságon is. Miután december 26-án bejelentették, hogy a Saprissától átszerződik az Alajuelensébe, az a furcsa helyzet állt elő, hogy kiváló támadó február 4-én egykori csapata ellen drukkolhat a fináléban – pályára azonban nyilván nem léphet, hiszen december elején a Saprissa még az ő duplájával jutott be a legjobb négy közé, idegenben 2-0-ra legyőzve a hondurasi Marathónt. Szintén nem lesz ott az idei döntőn az előző kiírás legjobb fiatal játékosának választott csatár, Manfred Ugalde, őt ugyanis tavaly nyáron a City Football Grouphoz tartozó belga Lommel SK áthozta Európába: eddigi 15 belgiumi mérkőzésén már hét találatnál jár, amivel természetesen vezeti a klub házi góllövőlistáját.

 

A COVID-19 árnyékában

A világjárvány alaposan felborította a 2020-as sorozat eredetileg tervezett menetét, a júliusi kezdés egészen október végéig csúszott, emellett a formátumot is módosítani kellett, a már megszokott oda-visszavágós párharcok helyett egyetlen mérkőzés döntött a továbbjutásról. Az indulást beárnyékolta, hogy a hat selejtezőből egyet meg sem tudtak rendezni: a belize-i bajnok Real Verdes United nem állt ki, így a haiti Arcahaie FC játék nélkül ment tovább. A maradék öt találkozóból kettőn tizenegyesek döntöttek, az Alajuelense a 2006-os világbajnokságon is szerepelt veterán klasszis, Álvaro Saborío duplájával simán lépte le a Dominikai Köztársaságot képviselő Cibao FC-t, a kanadai Forge FC pedig, soraiban a Newcastle Unitednél nevelkedett, egészen 2016-ig Angliában légióskodott David Edgarral, Salvadorban győzte le a helyi CD Municipialt.

 

concacaf liga 1
A Forge FC kanadai válogatott klasszisa, David Edgar (labdával) karácsony előtt visszavonult az aktív játéktól (Fotó: The Hamilton Spectator)

A legjobb 16 között aztán meglepetésre elvérzett a 2018-as győztes Herediano, méghozzá hazai pályán, a nicaraguai bajnok Real Estelível szemben. A vendégeknél nagyot játszott a válogatott első számú csatára, a légióskodásából frissen visszatért Carlos Chavarría, aki az elmúlt pár évben Máltán, Iránban, valamint legutóbb Tunéziában szerepelt. Meglepetésre folytatódott a Forge menetelése is, amely Edgaron kívül egy másik korábbi európai profit, a Helsingborggal a svéd élvonalat megjárt Alexander Achinioti-Jönssont is foglalkoztatja. A kanadaiak Panamában múlták felül a helyi bajnok Tauro FC-t egy 92. percben értékesített tizenegyessel, a higgadt ítéletvégrehajtó a Genknél nevelkedett belga középhátvéd, Daniel Krutzen volt.

A CD Olimpiával aztán decemberben olyasmi történt, ami más kontinensen nem fordulhatna elő: elődöntőt játszott a CONCACAF Bajnokok Ligájában, és a Motaguát legyőzve bejutott a CONCACAF-liga elődöntőjébe is!

A hondurasi „oroszlánoknak” talán éppen a kettős terhelés ártott meg, hiszen a fináléba már egyik sorozatban sem jutottak be. Január 21-én Alajuelában gól nélküli döntetlen után tizenegyesekkel zárult a mérkőzés, mely szó szerint a kapusok párharcán múlt: a Costa Rica-i Leonel Moreira ellen egyedül kollégája, Harold Fonseca hibázott a negyedik körben, így 5-4-gyel az Alajuelense került a döntőbe. Tegyük hozzá, mindketten második számú kapusok nemzeti válogatottjukban: Moreira végigülte a 2018-as világbajnokságot (is) Keylor Navas árnyékában, Fonseca pedig Luis Lopez mögött tölti be Hondurasban a tartalék szerepkörét, ahogy ezt a 2016-os riói olimpián is tette.

A másik ágon a Deportivo Saprissa mindenképpen egy meglepetéscsapat ellen készülhetett, a haiti Arcahaie és a kanadai Forge között 1-1-es döntetlen után pedig szintén tizenegyespárbaj döntött Santo Domingóban. Az első két körben a korábban magabiztos Krutzen és a svéd Achinioti-Jönsson is hibázott, végül a haitiak 4-2-re diadalmaskodtak, és örömükben lapogathatták rutinos, válogatott kapusuk, Guerry Romondt hátát. A január 22-i elődöntőben a Saprissa profijai ellen azonban már esélyük sem volt, az egykori remek irányító, Walter Centeno együttese nézők nélkül is gálamérkőzést rendezett a haiti amatőrök ellen, Romondtnak pedig nem kevesebb, mint ötször kellett a háta mögé nyúlnia.

 

A döntő szereplői

A február eleji finálé résztvevői közül a címvédő Deportivo Saprissa háromszor, az Alajuelense kétszer nyerte meg korábban a CONCACAF Bajnokok Ligáját, Costa Rica két legnépszerűbb klubját tisztelhetjük bennük.

A bordó-fehéreket az ország válogatottsági rekordere, a 2002-es és a 2006-os világbajnokságon is szerepelt Centeno vezeti, míg a vörös-fekete Alajuelense trénere az argentin Andrés Carevic, aki a Costa Rica-i együttesnél kapta első igazán komoly edzői feladatát 2019 nyarán. A fiatal tehetségek mellett mindkét mesternek válogatott, többnyire légióskodásból hazatért rutinos játékosok állnak rendelkezésére, nézzük röviden, kik lehetnek a mérkőzés meghatározó figurái!

Carevic csapatának kapujából kirobbanthatatlan a már említett Moreira, a védelem korelnöke pedig a német, a lengyel, és a belga élvonalban légióskodott veterán balbekk, a 2014-es vb-n is szerepelt Júnior Díaz. További rutint biztosít ebben a csapatrészben a mexikói Daniel Arreola, aki 300 hazai élvonalbeli bajnoki után idén januárban életében először állt légiósnak – 2009-ben az Atlante színeiben együtt játszottak és nyertek CONCACAF Bajnokok Ligáját jelenlegi edzőjével, az ex-középpályás Careviccsel. A védősor ifjú reménysége az utánpótlás-válogatott középhátvéd Fernán Faerrón.

Az Alajuelense középpályáján a fiatalságot a 2020-ra érett, kiegyensúlyozott játékossá fejlődött Barlon Sequeira képviseli, mellette futballozik a hondurasi válogatott erőssége, Alexander López, aki 2017-ben főszerepet vállalt az Olimpia első CONCACAF-ligagyőzelmében, miután hazatért amerikai, illetve szaúdi légióskodásából. Támadásban a friss erő a saját nevelésű Jurguens Montenegro, a felbecsülhetetlen tapasztalatot pedig a 125-szörös válogatott Bryan Ruiz biztosítja, aki 2006-tól egészen 2018-ig Európa futballját színesítette Belgiumtól (Gent) és Hollandiától (PSV) kezdve Anglián (Fulham) át Portugáliáig (Sporting).

Mellettük joggal várhatjuk a gólt a kalandos pályafutású kubai középcsatártól, Marcel Hernándeztől is, aki Havannából indulva Antigua és Barbudán, majd a Dominikai Köztársaságon át jutott el a Costa Rica-i futballba. Eddigi két és fél idénye alatt 94 helyi bajnokin 61 gólt szerzett a Cartaginés színeiben, nem csoda hát, hogy januárban lecsapott rá az Alajuelense!

 


 A győztes kilétére és a mérkőzés kiemenetelére is fogadhatsz az Unibeten!


 

Komoly kihívásnak néz tehát elébe a Deportivo Saprissa védelme, épp ezért a lehető legjobbkor tért vissza nevelőegyesületéhez a válogatott kétméteres, százkilós középhátvédje, Kendall Waston, aki öt és fél éven át szerepelt az amerikai bajnokságban. Centeno számíthat még Trinidad és Tobago első számú balhátvédjére, az MLS mellett a finn és a kazah élvonalban is megfordult Aubrey Davidre, valamint a szép jövő előtt álló, saját nevelésű Luis Hernándezre is.

 

Kendall Waston pózol új mezével és trénerével, Walter Centenóval (Fotó: teletica.com)

A Saprissa középpályájának motorja az a Jimmy Marín, aki főszerepet vállalt a sorozat 2018-as megnyerésében még a Herediano futballistájaként, a 2019–2020-as szezont pedig Izraelben töltötte. Mellette játszik David Guzmán, aki alapembere volt hazája válogatottjának a 2018-as világbajnokságon, és 66 MLS-bajnokit is fel tud mutatni – a Portland Timbersszel 2018-ban bajnoki döntőig jutott Diego Valériék oldalán. Három világbajnokságon (2006, 2014, 2018) szerepelt a Norvégiából frissen hazatért Christian Bolanos és az öt éven át szintén a norvég élvonalban légióskodott Michael Barrantes, a 2019-es győzelem kovácsai. Ők szolgálhatják ki a Bangladesből visszatért Daniel Colindrest, illetve a hosszú délkelet-ázsiai kalandozásából hazaérkezett gólvágót, Ariel Rodríguezt.

Helyi szinten soha nem látott sztárparádénak nézünk elébe; micsoda meccs lesz!

0 0 vote
Article Rating

Írj hozzászólást

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x