Roque Santa Cruz egyelőre nem akarja befejezni pályafutását

A paraguayi támadóra sokan bizonyára a Bayern Münchenben fiatalon eltöltött éveiből emlékeznek, esetleg kicsivel későbbről, amikor a Manchester Citybe próbálta beverekedni magát, vagy amikor még Spanyolországban feltűnt. Roque Santa Cruz Európában kevésbé tudott kiemelkedő lenni, de ne gondoljuk azt, hogy hazájában ne lenne példakép a lassan negyvenhez közeledve is aktív csatár.


(X) Regisztrálj a Büntetőn keresztül az Unibetre, és befizetési bónuszod mellé 10 ezer Ft ingyenes fogadást is kapsz ajándékba!


 

Paraguay későbbi ikonikus labdarúgója 1981. augusztus 16-án látta meg a napvilágot Asunciónban. Santa Cruz a főváros egyik legismertebb klubjában, az Olimpiában kezdte meg pályafutását kilencesztendős korában, és hazai szinten klubjához máig hűséges is maradt. Miután éveken át a korosztályos csapatok házi gólkirálya volt, kikövezett út vezetett számára a felnőttek közé. Tizenöt évesen hívták meg őt az első csapattal tréningezni, majd annyira meggyőzte Luis Cubilla vezetőedzőt, hogy 1997-ben bevetette őt a profik között, amikor Roque még 16 éves sem volt.

Fiatal kora ellenére a következő idényben rendszeres lehetőséget kapott a csapatban. Legemlékezetesebb megoldásai közt ebből az időszakból említhetjük, hogy az 1998-as Mercosur-kupa negyeddöntőjének mindkét mérkőzésén betalált az argentin Vélez Sarsfield ellen, melynek kapuját legendás honfitársa, José Luis Chilavert védte. 1999-ben 14 mérkőzésen tíz szerzett góllal járult hozzá az Olimpia zsinórban megszerzett harmadik paraguayi bajnoki címéhez. Emlékezetes marad Santa Cruz számára az az esztendő, hiszen első ízben választották meg hazájában az év labdarúgójának, valamint belevágott az európai kalandba, a Bayern München játékosa lett.

 

Mérsékelt bajor évek

Santa Cruz hétmillió dollár fejében szerződött a bajorokhoz – az összeg akkor rekord volt a paraguayi labdarúgás történetében. A 18 éves tehetség jobbára kiegészítő embernek számított, ennek ellenére első idényében 48 pályára lépése alkalmával kilenc találatot szerzett. A kezdet ígéretes volt, de a paraguayi támadó megmaradt egyfajta örök ígéret szintjén a 2007-ig tartó müncheni időszakában.

Ennyi mérkőzést egyetlen későbbi szezonjában sem tudott játszani gyakori sérülései miatt, és az egy idény alatti kilenc gólt sem tudta később túlszárnyalni, csak megismételni kétszer.

Olyan csatárokkal kellett megküzdenie a csapatba kerülésért Münchenben, mint Giovane Élber, Carsten Jancker, Roy Makaay vagy Claudio Pizarro.

 


A Bayernnél töltött időszaka során ötször nyerte meg a csapat a német bajnokságot és négy alkalommal a hazai kupát, valamint tagja volt a 2001-es Bajnokok Ligája-győztes együttesnek, de nem lépett pályára a Valencia elleni döntőben. Miután nem tudott kilépni a saját árnyékéból, nyolc esztendő után 2007-ben távozott a német gárdától. Mindent egybevetve 238 tétmérkőzésen 54 gólt szerzett a klub színeiben. Santa Cruz bevallása szerint soha nem bánta meg, hogy a Real Madrid érdeklődése helyett a Bayern ajánlatát fogadta el, mert nagyon sokat tanult a német klubnál.

 

Próbálkozások Angliában

A müncheni évek alatt ismerte meg jó barátját, Owen Hargreavest, akinek közbenjárásával az angol Blackburn Rovershez került. A két játékos éveken át egymás mellett lakott és nagyon jó barátságot ápolt, Hargreaves tanította Santa Cruzt angolul. 2007-ben pedig együtt tették át székhelyüket a szigetországba, és később is tartották egymással a kapcsolatot.

Roque Santa Cruz - blackburnGyorsan beilleszkedett a bajorokhoz képest jóval szerényebb klubnak számító Blackburn Roversbe, és az első Premier League-szezonjában 19 találatával a bajnoki góllövőlista negyedik helyén végzett, csapatát pedig házi gólkirályként egészen a hetedik helyig repítette. A blackburni kalandot csak egyetlen esemény árnyékolta be, 2008-ban fegyveresek kirabolták őt és családját a saját lakásukban, amely kétségkívül mély nyomott hagyott mindannyiukban. Santa Cruz végül csak négy gólig jutott a második Rovers-idényében, ennek ellenére az újgazdag Manchester City hosszas licitálás végén 17,5 millió font ellenében megvásárolta őt.

Eleinte Mark Hughes irányítása alatt még rendszeres játéklehetőséget kapott, később viszont Roberto Mancini vette át a csapatot, aki csak elvétve számított a sérülésektől is hátráltatott paraguayi légiósra. Végül a második szezonja derekánál megváltással ért fel számára, hogy elengedték, és kölcsönben visszatért a Blackburnhöz, mellyel kiharcolták a bennmaradást a 2010–2011-es idényben. Noha viszonylag kevés időt töltött a csapatnál, a szurkolók szívébe így is belopta magát, a Rovers hívei a mai napig becsben tartják azt az időszakot, amikor Santa Cruz a csapatban játszott. Falfestmények, ereklyék őrzik a paraguayi támadó emlékét, amely az utolsó dicsőségesebb periódus volt a jelenleg csak a másodosztályban sínylődő klub életében.

 


(X) Vajon Lionel Messi távozik a Barcelonától? Az Unibet oddsai szerint a legnagyobb esély arra mutatkozik, hogy marad a katalán fővárosban (1,80), de a Manchester City (3,00) és a PSG (3,00) is esélyesnek tűnik, hogy szerződtesse a hatszoros aranylabdást. Kattints ide és fogadj átigazolásokra az Unibeten!


 

A dél-spanyol kaland

A következő szezonra a Manchester City (hiszen Santa Cruz szerződése még élt) ismét a kölcsönadása mellett döntött, és a kisebb angol klubok helyett inkább a spanyol Real Betishez irányította. Hősünk számára ismét bejött a váltás, hiszen hét bajnoki gólt szállított zöld-fehér színekben. Akkoriban egyre több klub hívta vissza Dél-Amerikába, ő azonban annyira megkedvelte Andalúziát, hogy maradt a régióban és a Sevillához közeli, Málaga CF lett a következő állomáshelye, amely akkor futotta első szezonját a Bajnokok Ligájában. A kék-fehérek alkalmazásában újabb két és fél évet húzott le, ez idő alatt szerzett 23 góljából tizenkettőt az első esztendőben szerzett. 2014 decemberében a mexikói Cruz Azulhoz szerződött, ám bő fél év múlva kölcsönben még egy újabb szezonra visszatért a Málagához, azonban már nem tudott meghatározó szereplő lenni.

 


 

Hazatérés 17 esztendő után

2016 nyarán, 17 hazájától távol töltött év után visszatért nevelőcsapatához, és már az asuncióni reptéren hatalmas tömeg fogadta őt, királyi fogadtatásban részesítették. Santa Cruz feltörekvő fiatal tehetségként távozott az Olimpiától, majd tapasztalt, rutinjával az ifjabbaknak segítő veteránként tért vissza.

Első két idénye felejthetően sikerült, sokan talán már kételkedtek képességeiben, és már leírták őt – tévedniük kellett. A 2018-as idényben a két bajnokság alatt együttesen 13 gólt szerzett, miközben csapata megnyerte az Aperturát és a Clausurát is – közben másodszor választották meg az év játékosának hazájában, csattanós választ adva a kétkedőknek. Az Olimpia 2019-ben ismét begyűjtötte mindkét sorozatban az aranyat, ő maga pedig megduplázta előző idényben jegyzett bajnoki találatai számát (34 mérkőzés, 26 gól). 2020-ban az Aperturában csak második helyen végeztek a Cerro Porteno mögött, ám a Clausurában már ismét övék lett a bajnoki cím, miközben Santa Cruz 17 gólig jutott.

Visszatérése óta tehát öt országos bajnokságot nyert régi-új csapatával, melyekhez rendszerint tevékenyen hozzájárult, és a közelmúltban elrajtolt kiírásban is szerzett már gólokat, a negyvenhez közeledve még mindig rendkívül fontos láncszeme csapatának.

 

Roque Santa Cruz - olimpia


 

 

Paraguayi gólrekorder

Santa Cruz a korosztályos válogatottakban való feltűnését követően 1999-ben, 17 évesen mutatkozott be a felnőtt nemzeti csapatban Mexikó ellen. Még ugyanabban az évben megszerezte első találatát is a címeres mezben egy Uruguay elleni vesztes találkozón. A 2002-es, a 2006-os és a 2010-es világbajnokságra való kvalifikációhoz is gólokkal járult hozzá, ám a tornákon különböző okokból kifolyólag sosem jött ki igazán számára a lépés, pályafutása során egyetlen világbajnoki gólt szerzett.

Több Copa Américán is részt vett, ám az ország újkori labdarúgótörténetének legnagyobb sikerével felérő, 2011-es kontinensbajnoki ezüstérmes csapatnak nem tudott alapembere lenni. A 2014-es vb selejtezői során a paraguayi válogatott történetének legjobb góllövője lett, de végül Brazíliába nem jutott ki a dél-amerikai ország, ahogyan a 2018-as tornától is távol maradt.

Santa Cruz 112 mérkőzés alatt 32 gólt szerzett a La Albirroja színeiben, a korábbi gólrekordot José Saturnino Cardozo tartotta 25 találatával. A nemzeti csapatban való fellépések számában csak ketten, Paulo da Silva (148 összecsapás) és Justo Villar (120) előzik meg. Hivatalosan nem mondta le a válogatottságot, de 2016 óta nem szerepelt a címeres mezben, valószínűleg ez a korszak már lezárult életében.

A veterán támadó egyelőre nem árult el konkrétumot pályafutása befejezésével kapcsolatban, amíg jól érzi magát és jól is megy neki a játék, addig nem hagy fel az aktív labdarúgással. Nyilván 39 évesen már lassan be kell látnia, hogy az idő véges, de egyelőre még jócskán tud örömet szerezni hőn szeretett csapata szurkolói számára, és az egyre többet fejlődő paraguayi bajnokságban még mindig a legjobbak közé tartozik.


A szerző a Futballtangó nevű blog szerkesztője, amennyiben a dél-amerikai labdarúgás aktív magyar nyelvű közösségéhez szeretnél tartozni, alább elérhető a felület közösségi média-profilja:

Futballtangó

Fotók: Getty Images

0 0 votes
Article Rating

Írj hozzászólást

0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
0
Would love your thoughts, please comment.x
()
x