A két lábon járó mini csoda – Santi Cazorla kálváriája és meseszerű visszatérése

Szerző: Molnár Zsolt | 2020-07-12 | Címkék: La Liga, Santi Cazorla,

Egészen elképesztő szezont fut a Villarreal 35 éves spanyol játékosa, Santi Cazorla. A klubjával a Bajnokok Ligája indulást érő negyedik helyért zajló csatához – igaz, a Sevilla kényelmes, hatpontos előnyben van velük szemben, három mérkőzéssel a La Liga vége előtt – már tíz góllal és kilenc gólpasszal járult hozzá. Pedig 31 évesen úgy tűnt a labdarúgást is abba kell hagynia egy szörnyű sérülést követően, amely után 636 napot volt kénytelen műtétek sorozatával, foci nélkül eltölteni.

Santi Cazorla csapata, a Villarreal hétfőn este játszik bajnoki mérkőzést a Real Sociedad ellen! Kattints, regisztrálj és fogadj a mérkőzésre!

Egy átlagos spanyol futballmérkőzést több, mint kétszer annyian tekintenek meg a helyszínen, mint ahányan az asztúriai Llanerában laknak, ahonnan Santi Cazorla története elindult. A Daily Mail 2012-es cikkében csak „mini csodának” elnevezett Cazorla ebben a 13.000 lakosú városban ismerkedett meg a labdával, amely az élete legfontosabb része lett. Még akkor is, amikor 2016 októberében megműttette a lábát, amely után az egy fertőzés következtében üszkösödni kezdett és szép lassan felemésztette volna az Achilles-inát. De ne szaladjunk ennyire előre.

Édesanyja elmondása szerint annyi minden tört a lakásban Santi és idősebb testvére, Nando játszadozásai során, hogy egy idő után elvette a labdát és csak zoknival engedte őket focizni, mielőtt a két gyerek végül le tudott menni rendszeresen játszani egy teremlabdarúgó csapathoz. Igaz, hogy Santi három évvel fiatalabb volt, mint 10 éves csapattársai, de ez nem akadályozta meg benne, hogy kiemelkedjen közülük. A végül mindössze 168 centiméterre nőtt játékos már akkor is azt szokta meg, hogy a jóval magasabbak között kell helytállnia.

Pusztán hat évvel később, 13 évesen jutott el oda, hogy nagypályán is elkezdett játszani, talán ennek is köszönhető, hogy rendkívül szűk területen is remekül bánik a labdával. A Covadonga nevű együttesben a visszaemlékezések alapján 170 gólig jutott négy év alatt, így az országszerte ismert Real Oviedo hívta magához. Hat évet töltött az egykor Juan Matát is kinevelő klubnál, ahol amúgy nem tartották túl nagy becsben: egykori edzője Antonio Rivas a magas és erős játékosokat részesítette előnyben a 2003-ban épp a harmadosztályba zuhanó együttesnél.

Cazorla jobban is járt ezzel, hiszen tehetsége magassága ellenére is olyannyira nyilvánvaló volt, hogy bár 19 évesen még nem volt felnőtt mérkőzés a lábában, mégis a La Ligában szereplő Villarreal látott benne fantáziát. Pár hónapra rá pedig, igaz csak egy percre állt be, de bemutatkozhatott a spanyol első osztályban is, a Deportivo ellen 2003 novemberében. A szezon hátralévő részében még egyszer ülhetett le a kispadra, illetve egyszer szállt be csereként az Atlético elleni márciusi bajnoki mérkőzésen, miközben a „sárga tengeralattjárók” becenévre hallgató együttes B csapatában gyűjtögette a rendszeres szerepléssel járó tapasztalatokat.

A következő idényben jött el számára a nagy áttörés: Paquitót Manuel Pellegrini váltotta a kispadon, a chilei mesternél pedig már 29-szer szerepelhetett a La Ligában, amelyből 13-szor is pályán érte őt a kezdősípszó, de az Intertotó-kupából az UEFA-kupa negyeddöntőjéig tartó nemzetközi szereplésből is kivette a részét. Története második legjobb szezonját játszotta akkortájt a Villarreal, a tabellán elért harmadik helyezésüknek köszönhetően (ezt egyszer múlták felül néhány évvel később, a 2008-as ezüstérmükkel) a Bajnokok Ligájába is kvalifikálták magukat.

Cazorlának azonban nem sikerült állandó kezdőcsapatbeli tagságot kiharcolnia az óriási meglepetésre a BL elődöntőjéig jutó csapatban, így elengedték a La Liga-újonc Recreativo Huelvához, de annyira voltak előrelátók, hogy csak visszavásárlási opcióval együtt értékesítették, amely lehetőséggel már egy évvel később éltek is. Nem csoda, hiszen Cazorla remek teljesítménnyel vezette a nyolcadik pozícióig az újoncot. A Don Balón nevű spanyol lapnál egyenesen a szezon legjobb játékosa lett, megelőzve a La Ligába abban az évben berobbanó Lionel Messit és barcelonai csapattársát, Dani Alvest is.

A gyorsan az eszükhöz kapó Villarreal vezetőknek köszönhetően így már Cazorla is tevékeny részese lehetett a már említett történelmi ezüstéremmel végződő 2008-as szezonnak, amelyben harminchat mérkőzésen öt gólt szerzett és kilenc gólpasszt adott.

Teljesítménye válogatott meghívót is ért a legendás Luis Aragonestől, akitől végül nem csak a 2008-as Eb előtti két utolsó felkészülési mérkőzésén kapott lehetőséget, hanem csereként (az Oroszország elleni elődöntőt kivéve, azt ugyanis végig a padról figyelte) az egész, a spanyolok számára sorozatban másodszorra is aranyéremmel zárult Európa-bajnokságon is számított rá.

A következő szezonja is jól alakult a Villarreallal, ám Cazorla első komolyabb sérülése elrontotta a spanyol csapat szépen felépített idényét. Hiányában ugyanis könnyedén kiestek az Arsenal ellen a BL negyeddöntőjében, míg a bajnokságban kicsúsztak a legjobb négyből, amelynek utolsó tagjai voltak, amikor még Cazorla is bevethető volt.

Real Madrid y Villarreal rompen las negociaciones por el traspaso ...

Ezek után még két évet maradt a sárga mezesek kötelékében, ebből az első szintén sérülésektől terhelt volt a számára. Végül 2011 nyarán a nagy terveket szövögető Malagához igazolt, ám hiába sikerült Cazorla remek játékának is köszönhetően Bajnokok Ligája kvalifikációt érő negyedik helyet megszerezniük – amely a csapat történetének legjobb La Liga-szereplése azóta is –, mindösszesen egy évig tartott számára tengerparti kaland. Az Arsenal hívására Londonba szerződött.

Hat évet töltött az esős szigetországi városban, melyből statisztikailag az első sikerült számára a legjobban. Tizenkét góllal és tizenkét gólpasszal mutatkozott be a Premier League-ben, az Arsenalnál pedig azt érezték, ő lehet az egyik legfontosabb eleme az akkor már nyolcéves, trófea nélküli ínséges időszak lezárásának. A reménykedőknek igaza lett, még ha bajnoki címet vagy Bajnokok Ligáját vele sem sikerült nyernie az „ágyúsoknak”, de 2014 tavaszán Cazorla gólja kellett ahhoz, hogy az Arsenal megkezdje 2-0-s hátrányának ledolgozását a Hull City elleni, hosszabbításban végül 3-2-re megnyert FA-kupa döntőben, míg a következő évi ismétléshez a győztes gól előkészítésével tette hozzá a magáét az Aston Villa elleni fináléban.

FA Cup: Arsenal and Hull to stage rematch of final in third round ...

Londoni karrierje innentől szomorú irányt vett. A következő idényben már csak 23 mérkőzést tudott játszani, 2015 decemberétől elvétve tudott csak csapata rendelkezésére állni a sérülései miatt. Chris Flanagannek adott 2020-as interjújában elmondta, hogy már a második angliai évétől fájdalmat érzett a lábában, amelyet egy Chile elleni barátságos mérkőzésen kapott rúgástól eredeztet. Így érkezünk el a már említett 2016 októberéhez, amikor a Ludogorets elleni BL-mérkőzést követően úgy döntött, hogy megműtteti a lábát. Ez volt az első, amelyet további kilenc követett két éven belül. Az kezdő beavatkozás ugyanis fertőzéshez vezetett, amely az alapvetően 15 centis Achilles-inából 10 centit már felemésztett. A bal karjáról kellett bőrt vennie az orvosoknak, hogy az elhalt részt pótolni tudják, kettészakítva ezzel egy tetoválást Cazorla kezén, amelyen kislánya, India neve szerepelt. A baj így se volt kicsi, ám ha még később fedezték volna fel a problémát, akár amputációra is sor kerülhetett volna, mi pedig szegényebbek lennénk egy kiváló labdaművész fantasztikus visszatérésének inspiráló történetével.

Wenger a végsőkig kitartott játékosa mellett. Annak ellenére meghosszabbította a szerződését, hogy még nem lehetett tudni, valaha újra fog-e tudni futballozni. Még lehet ma is az Arsenal játékosa lenne, ha a legendás francia mester 2018 nyara után is maradt volna a klubnál. Az őt mentoráló és a sérülése alatt végig támogató kiváló szakember nélkül viszont már Cazorlának se volt lehetősége a londoni visszatérésre.

Nem úgy egy spanyolországira: első felnőttklubja, a Villarreal biztosított neki edzési lehetőséget, elhatározták, adnak egy esélyt egykori játékosuknak, hogy újra felépítse magát. Miután érezték, hogy lehet még „némi” keresnivalója a pályán, le is igazolták. Bemutatására különleges körülmények között került sor: egy bűvész varázsolta őt az El Madrigal gyepére. Talán senki nem gondolta volna, beleértve Cazorlát magát, hogy ezután újra régi fényében tündökölve bűvöli majd a pályán a labdát és az ellenfeleket. 668 nappal az utolsó tétmérkőzése után újra pontokért zajló találkozón léphetett pályára a Real Sociedad ellen. Félt attól, hogy ha nem ad ki magából mindent, hamar leírják és elfelejtik. Ez a kritika azonban egyáltalán nem érheti őt, ráadásul a lába is remekül bírja: tavaly 46 mérkőzésen segítette a csapatot, 3117 játékpercére négy gól és tíz gólpassz jutott.

Azt se gondolta volna senki sem, hogy az idei évre még egy lapáttal rá tud tenni a tavalyi remek teljesítményére: miközben decemberben már betöltötte a 35. életévét is, a pályán a tíz évvel ezelőtti önmagánál is jobb számokat produkál: a bajnokságban már tíz gólnál jár  – igaz ebből 8 büntetőből.  Mindenesetre ez már most több, mint amennyit a legeredményesebb hazai szezonjában, a malagai évében szerzett, akkor kilencig jutott, míg további kilenchez járult hozzá gólpasszal vagy büntető kiharcolásával.

Olyannyira jól játszik, hogy még a spanyol válogatottba is visszatérhetett négyéves kihagyást követően, és ha nem halasztják egy évvel, talán még az Európa-bajnokságon is újra láthattuk volna játszani. Viszont eddig is okozott nekünk kellemes meglepetéseket a teljesítményével, ki tudja, talán 36 évesen címeres mezben is elkápráztatja még a világot egy év múlva.

Arra ugyan kevés esély van, hogy jövőre a Bajnokok Ligájában is újra pályára léphet, de ne legyünk túlontúl nagy igényűek. Az is óriási dolog, hogy egyáltalán még láthatunk futballozni (ennyire jól ráadásul) egy ilyen fantasztikus akaraterővel és zsenialitással megáldott játékost, mint Santi Cazorla!

Tetszett? Oszd meg:

Kapcsolódó tartalmak

Kapcsolat